Exposition internationale des Arts décoratifs et industriels modernes

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La tour Eiffel.
Bureau-bibliothèque de Pierre Chareau reconstitué au Musée des arts décoratifs.
Pavillon de l’URSS.

La création artistique en France pendant les années folles est marquée surtout par l'organisation de l'Exposition internationale des Arts décoratifs et industriels modernes qui se tient à Paris d'avril à octobre 1925. Située entre l'esplanade des Invalides et les abords des Grand et Petit Palais, l'exposition regroupe les pavillons des régions de France et des grandes nations invitées. 4 000 personnes assistent à l'inauguration, le 28 avril. Des milliers de visiteurs se pressent chaque jour dans les allées pendant les six mois de manifestation.

Histoire

Le peintre Charles Dufresne résume l'esprit général en disant que « L'art de 1900 fut l'art du domaine de la fantaisie, celui de 1925 est du domaine de la raison ». Cette tendance générale s'exprime au travers de deux mouvements opposés : le style Art déco et l'avant-garde internationale (dite aussi Modernisme ou Style international).

Le style Art déco prend son essor avant la première guerre mondiale contre les volutes et formes organiques de l'Art nouveau. Il consiste initialement en un retour à la rigueur classique sur le modèle de la Sécession viennoise : symétrie, ordres classiques (souvent très stylisés), pierre de taille (sans aucun effet pittoresque). Le décor, encore très présent, n'a plus la liberté des années 1900 ; il est sévèrement encadré et son dessin s'inspire de la géométrisation cubiste.

L'exposition de 1925 marque dans ses différents pavillons[1] l'apogée de ce premier style architectural Art déco, qui s'exprime d'abord par une réinterprétation des modénatures ornant les volumes, auxquelles appartiennent les pavillons des grands magasins parisiens, où s'exposent surtout les dernières tendances du mobilier (Grands magasins du Louvre, Bon Marché, etc). Ceux du Printemps et des Galeries Lafayette, formellement plus audacieux, ainsi que le pavillon du Collectionneur sont les pavillons français les plus remarqués, et annoncent, avec les pavillons, autrichien de Josef Hoffmann, tchèque ou danois, ainsi que le pavillon du tourisme de Robert Mallet-Stevens et son campanile emblématique, le style Art déco plus géométrique qui triomphera à l'exposition universelle de 1937. Les arbres cubistes en ciment armé signés par ce dernier architecte, avec les sculpteurs Jean et Joël Martel, défraieront la chronique. D'autres attractions ponctuent l'exposition, telles que les portes monumentales, dont celle de la Concorde, les fontaines lumineuses, comme celle de verre de Lalique, de plusieurs mètres de haut, ou les vases monumentaux du pavillon de la Manufacture de Sèvres.

Le pavillon du collectionneur

Pour ce pavillon[2], l'architecte Pierre Patout opte pour un style classique : avancée arrondie côté jardin, frises ornées de bas reliefs, saillie du salon ovale, colonnes simplifiées (sans base ni chapiteau). La décoration intérieure, luxueuse, élégante, de grande qualité, revient à Jacques-Émile Ruhlmann qui agrémente les pièces de meubles, d'objets raffinés et précieux, inspirés du XVIIIe siècle. Ce pavillon suscite l'admiration de tous les visiteurs. La spécificité du créateur Art déco, dont Ruhlmann est le meilleur exemple, est qu'il est considéré comme un « ensemblier » ; il doit créer la totalité de la pièce choisie, du sol au plafond en concevant harmonieusement architecture, mobilier et accessoires. Les peintures sont néanmoins confiées à Jean Dupas, les laques à Jean Dunand, les bas-reliefs à Antoine Bourdelle et les ferronneries à Edgar Brandt.

Le pavillon d’une ambassade française

Ce pavillon[3], réalisée par la Société des artistes décorateurs sous le patronage du ministère des Beaux-Arts comprenait des espaces de représentation et des espaces intimes. On y trouvait du mobilier de Ruhlmann, un hall par Mallet-Stevens, un fumoir par Francis Jourdain, une salle à manger par Georges Chevalier, une chambre par André Groult, auteur du célèbre chiffonnier, et le bureau-bibliothèque de Pierre Chareau, aujourd'hui reconstitué au Musée des arts décoratifs. Ce dernier espace, sur un plan circulaire, est coiffé d’une coupole supportée par deux poteaux et composée d’une paroi “éventail”, d’où provient la lumière. Deux pièces attenantes étaient à l’usage des secrétaires. L’espace est modulé par des parois revêtues de bois de palmier dont certaines sont équipées de rayonnages de bibliothèque. Dans l’espace libéré, au centre, un bureau à pans coupés et un fauteuil sont placés sur un tapis dont le motif a été conçu par Jean Lurçat.

Le pavillon de Bordeaux

Pour l'Exposition internationale des Arts décoratifs et industriels modernes, le pavillon de Bordeaux est dans une des 4 tours (construites par Charles Plumet) réservées aux vins français. La décoration intérieure de la tour bordelaise est confiée à Pierre Ferret, un architecte bordelais auteur par ailleurs de la Maison Frugès. Quatre peintres bordelais, Jean Dupas, Camille de Buzon, François-Maurice Roganeau et Jean Despujols présentent des fresques à la gloire de l'Aquitaine. Au centre, le sculpteur parisien Alfred Janniot réalise une sculpture polychrome sur la vigne, l'édifice a été détruit depuis[4].

Les suites de l'exposition

Le succès de l'exposition de 1925, relayé par la presse, qui offrit une formidable vitrine aux industries de luxe françaises, permit à l'Art déco de se propager en France et dans le monde entier (New York, Rio, Casablanca, Shangai, etc.).

Face à cette écrasante domination des pavillons Art déco, l'avant-garde internationale a peu de place pour présenter ses idées modernistes. Les deux pavillons majeurs de ce mouvement sont le pavillon de l'URSS, dessiné par Constantin Melnikov et le Pavillon de l'Esprit nouveau[5] de Le Corbusier. En revanche, Theo van Doesburg ne parviendra pas à obtenir un pavillon pour le mouvement De Stijl.

Ce dernier illustre les concepts du Purisme décrits dans la revue Esprit nouveau fondée avec Ozenfant en 1920. La différence avec les ensembliers Art déco est notable : Le Corbusier, assisté de son cousin Pierre Jeanneret, réalise le mobilier mais il le nomme « équipement ». Ce sont des sortes de casiers standards, incorporés aux murs ou modulables. À l'intérieur de la cellule d'habitation, aucun décor n'est toléré. Seules de véritables œuvres d'art de Léger (La balustre), Ozenfant, Gris, Picasso et Le Corbusier (Nature morte de l'Esprit Nouveau) sont exposées.

Si, à l'époque, l'Art déco atteint son apogée, symbolisée par le luxueux mobilier de Ruhlmann, et sort grand vainqueur de cette exposition, aujourd'hui, les historiens retiennent davantage les propositions avant-gardistes de Le Corbusier, Melnikov et Mallet-Stevens, qui correspondent à la véritable révolution architecturale de la première moitié du XXe siècle.

Le mobilier moderne

Déjà lors de la Première Guerre mondiale l'utilisation industrielle du métal s'était développée avec l'usage du tube peint pour les lits d'hôpitaux militaires, qui inspirera le terme de « style clinique ». Alors que Gerrit Rietveld influe sur le renouveau formel du mobilier avec ses chaises géométriques en bois de 1917-1918, peintes ensuite en « Chaise rouge & bleue » en 1923 et sa « Chaise Berlin », présentées en 1923 aux expositions De Stijl de Berlin et de la Galerie de l'effort moderne à Paris, le métal commence à s'imposer aux autres matériaux avec notamment la « Coiffeuse » à plateau métallique de Marcel Breuer[6] réalisée pour l'aménagement intérieur de la maison prototype Haus am Horn, lors de l'exposition du Bauhaus de 1923 à Weimar, jusqu'à constituer l'ossature même du meuble, avec le fauteuil « Transat » en tube de tôle laquée et toile crée par Mallet-Stevens en 1923-1925 pour la Villa Noailles[7], également décorée d'une chambre à coucher en bois et métal peints de Sybold van Ravesteyn en 1925-1926[8], la « Chaise inclinable » de Jean Prouvé de 1924 en tôle pliée d'acier laqué et toile[9] ou le fauteuil en cuir à piètement d'acier plat de Louis Sognot de 1925-1929[10].

Simultanément à l'exposition de 1925, où Le Corbusier présente également dans son Pavillon de l'Esprit nouveau des tables et meubles-casiers à piètements en tubes d'acier, accompagnés de fauteuils Thonet 209 et de chaises de jardin du commerce[5], c'est donc autour de cette date que le mobilier véritablement moderne fait son apparition chez les créateurs en tirant parti des possibilités du métal, puis de l'usage du tube d'acier finalement nickelé ou chromé, symbolisé par la création en 1925 de la « Chaise Wassily » de Marcel Breuer au Bauhaus. Ce dernier est alors vite suivi dans l'usage dominant du métal par d'autres artistes comme Eileen Gray en 1925-1926, René Herbst, Mart Stam, Charlotte Perriand et Pierre Chareau dès 1926 ou par Mies van der Rohe et Gerrit Rietveld en 1927.

Le parfum

La parfumerie française est mise à l'honneur durant l'exposition : secondé par Pierre Guerlain et Marcel Pellerin, Robert Bienaimé est nommé président de la « Classe 23 - Parfumerie » qui regroupe les pavillons et vitrines des parfumeurs suivants :

Sont également présents des fournisseurs liés à ce secteur comme l'orfèvre Berlan, Lederlin et Cie (flacons, boîtes), E. Blondy (étuis à fard), le graveur Maquet, les cartons et papiers Evette Germain et Cie, mais aussi la maison « Maurice Leblanc, Bona et Bicart » qui obtient le grand prix dans sa spécialité[11].

L'exposition des Arts décoratifs de 1925 a fait l'objet de l'exposition « 1925, quand l'Art déco séduit le monde », qui s'est tenue du 16 octobre 2013 au 3 mars 2014 à la Cité de l'architecture et du patrimoine[12].

Bibliographie

Notes et références

  1. Paris, Exposition internationale des arts décoratifs et industriels de 1925, base Mémoire de la Médiathèque de l'Architecture et du Patrimoine, site www.médiathèque-patrimoine.culture.gouv.fr
  2. Pavillon du collectionneur, 1925, Base Mémoire site www.culture.gouv.fr
  3. Pavillon de l'ambassade francaise, 1925, Base Mémoire site www.culture.gouv.fr
  4. Spécial Art Déco Édition Le Festin numéro 91, automne 2014
  5. a et b Pavillon de l'Esprit nouveau, Paris, 1925, site www.fondationlecorbusier.fr
  6. Coiffeuse de la maison expérimentale « Am Horn » du Bauhaus à Weimar, Marcel Breuer, 1923, site www.pixelcreation.fr
  7. « Fauteuil Transat », Mallet-Stevens, 1923-1925, MNAM, site www.centrepompidou.fr
  8. Chambre d'amis de la Villa Noailles, Sybold van Ravesteyn, 1925-1926, site www.villanoailles-hyeres.com
  9. Chaise inclinable, Jean Prouvé, 1924, MNAM, site www.centrepompidou.fr
  10. Fauteuil, Louis Sognot, 1925, site www.tribu-design.com
  11. La Parfumerie française à l'Exposition internationale des arts décoratifs et industriels modernes, Paris, La Revue des marques de la parfumerie et de la savonnerie, décembre 1925.
  12. 1925, quand l'art déco séduit le monde, site www.citechaillot.fr

Articles connexes

Liens externes