Harvey Postlethwaite

Harvey Postlethwaite (né le et mort le ) était un ingénieur britannique et le directeur technique de plusieurs écuries de Formule 1 des années 1970 aux années 1990. Il est mort d'une attaque cardiaque en Espagne pendant qu'il supervisait le projet mort-né Honda F1.

Biographie

Sa carrière débuta en 1968 alors qu'il quittait l'Université de Birmingham avec un doctorat d'ingénieur en mécanique en poche. Il travailla comme ingénieur chez ICI avant de faire son apprentissage de la compétition automobile pendant deux ans chez March en tant que responsable des F2 et des voitures de sport. Etant sous les ordres de Robin Herd, il préféra partir chez Hesketh en 1973 où il avait carte blanche pour concevoir une nouvelle voiture.

Hesketh

En 1974 James Hunt remporte l'International Trophy au volant de la Hesketh 308 de Postlethwaite. En 1975, Hunt remporte le Grand Prix des Pays-Bas devant la redoutable Ferrari 312T de Niki Lauda. La 308 était la première monoplace à utiliser des matériaux composites. Dès 1974, elle utilisait déjà une colonne de direction en carbone.

Sur la fin de Hesketh Racing, Harvey Postlethwaite avait conçu la 308C à suspension en caoutchouc, probablement la seule mauvaise voiture sur laquelle il ait travaillé. Elle courut en 1976 - avec des suspension classiques - sous les couleurs noir et or de Williams-Wolf avec le belge Jacky Ickx à son bord. L'année suivante, Patrick Head vint seconder Postlethwaite. Puis Head quitta l'équipe au milieu de la saison pour suivre Franck Williams qui voulait créer ses propres châssis.

Wolf

La Wolf WR1 était née de la collaboration entre Postlethwaite et Head. En 1977, Jody Scheckter remporta trois victoires, dont la première course de la saison. Chez Wolf, il fut le premier à monter l'aileron arrière sur un tube transversal plutôt que de le fixer sur un mat central, ce qui c'est généralisé par la suite. Il fut également le premier à orienter les échappements afin de dégager les entrées d'air pour optimiser l'effet de sol.

L'équipe fut reprise par Fittipaldi-Copersucar fin 1979. La Wolf WR9 devint donc la Fittipaldi F7. Le modèle suivant, la F8, était encore plus rapide, mais l'équipe manquait de moyens.

Ferrari

En 1981 débuta la collaboration avec Ferrari. Les premières voitures qu'il réalisa pour Ferrari furent la 162C2, qui remporta le championnat constructeur en 1982 puis une évolution de ce modèle, la 126C3, qui renouvela l'exploit l'année suivante.

John Barnard rejoignit Postlethwaite chez Ferrari puis le supplanta en 1986. Il resta encore deux ans dans l'équipe en qualité de directeur technique. C'est à cette période qu'il commença à travailler en étroite relation avec l'aérodynamicien Jean-Claude Migeot. Au milieu de la saison, ils rejoignirent Tyrrell.

Tyrrell

Chez Tyrrell, Postlethwaite rencontra un jeune designer prometteur du nom de Mike Gascoyne. La Tyrrell 019 de 1990 constituait une grande avancée technique. Son nez surélevé lui permettait d'aspirer plus d'air vers le diffuseur arrière tout en reculant le centre de pression aérodynamique. Le Ford Cosworth DFR était assez puissant; cela en faisait une voiture efficace dont Jean Alesi en profita avec talent.

Il s'associa avec Honda qui désirait revenir en Formule 1 en 2000. Le châssis était construit par Dallara et testé sur la piste de Barcelone en Espagne, mais la mort de Postlethwaite a chamboulée les plans de Honda. Le châssis a été abandonné et le moteur s'est retrouvé chez BAR.