Jos Verstappen

Jos Verstappen en 2005

Johannes Franciscus Verstappen, dit Jos Verstappen, (né le 4 mars 1972 à Montfort aux Pays-Bas) est un pilote automobile néerlandais. De 1994 à 2003, il a disputé 107 GP de Formule 1, décroché deux 3e places et marqué 17 points.

Il a été surnommé par ses fans « Jos the boss ».

Biographie

Ses débuts en compétition

En 1980, Jos débute sa carrière de pilote par le karting, et plutôt mal puisqu'il termine sa première course à l'hôpital... Cet accident ne le décourage pas, et Jos devient champion des Pays-bas en 1983 et 1984. Il poursuit sur sa lancée et devient champion du Benelux en 1986, champion d'Europe en 1989 et champion de Belgique en 1991.

Ses bons résultats lui permettent d'accéder à la Formule Opel en 1992. Il devient alors champion du Benelux et des Pays-Bas.

En 1993, il passe en Formule 3 allemande dans l'écurie WTS Dallara-Opel. Sa suprématie est sans égale : 8 victoires et 269 points marqués. Il remporte le championnat, les Masters Series de Zandwoort et termine 3e à Monaco. Il commence alors à intéresser le petit monde de la F1.

La Formule 1

Jos Verstappen, Benetton B194, GP Silverstone

Son manager, ancien pilote de F1 et compatriote Huub Rothengatter lui obtient un test chez Footwork à la fin de l'année. Ses performances ne passent pas inaperçues et suscitent l'intérêt de plusieurs équipes, dont McLaren. Mais il est finalement engagé par Benetton en qualité de pilote essayeur, aux côtés de Michael Schumacher et de JJ Lehto. Suite à l'indisponibilité de Lehto, touché aux vertèbres lors d'un accident survenu au cours des essais hivernaux, Verstappen effectue ses débuts en Grand Prix dès la première manche de la saison, au Brésil. Il s'y distingue en étant impliqué dans un spectaculaire carambolage avec trois autres concurrents et en se sortant indemne d'une série de tonneaux. À Imola, pour la troisième manche du championnat, Lehto effectue son retour et Verstappen retrouve son poste d'essayeur. Mais à partir du GP de France, Benetton écarte Lehto en raison de son manque de performances, et titularise à nouveau le pilote néerlandais. Quelques semaines plus tard, au GP d'Allemagne, il est à nouveau victime d'un spectaculaire incident lorsque sa voiture s'embrase lors d'un ravitaillement en course. Légèrement brûlé au visage, il est "dédommagé" de ses émotions en terminant 3e derrière Schumacher et Damon Hill au GP de Hongrie la semaine suivante. Il décroche un nouveau podium au GP de Belgique après la disqualification de Schumacher. Mais ses résultats ne satisfont pas véritablement Benetton, qui le remplace par Johnny Herbert pour les deux dernières manches de la saison, décisives pour l'attribution des titres mondiaux pilotes et constructeurs. Malgré cette première saison en pointillé, Verstappen se classe 10e du championnat du monde des pilotes.

En 1995, Flavio Briatore, patron de Benetton soutient également la petite écurie Simtek de Nick Wirth : la Simtek S 951 dispose d'une boîte de vitesses Benetton et est conduite par Jos, prêté par Benetton. Les performances de la monoplace sont modestes mais Verstappen réussit des prouesses en essais qualificatifs, notamment en Argentine où il se qualifie 14e et pointe en course à la 6e place avant d'abandonner sur problème mécanique. Il parvient à prendre le départ de 5 GP avant que Simtek ne quitte la F1, après le GP de Monaco, faute de moyens financiers. Il continue alors son job de pilote d'essai Benetton, et effectue aussi des tests pour Ligier, équipe alors détenue par Briatore. Son contrat avec Benetton n'est pas renouvelé à la fin de la saison.

En 1996, il signe chez Footwork, l'écurie qui lui a entrouvert les portes de la F1. Dès son quatrième GP, il inscrit 1 point au volant de la Footwork-Hart FA17. Mais se sera le seul à porter à son crédit, la voiture souffrant de gros soucis de fiabilité.

En 1997, il est appelé par Tyrrell pour piloter la nouvelle 027, mais l'écurie n'est plus ce qu'elle était : Jos devient un habitué des fonds de grille et ne marque pas un seul point. Craig Pollock rachète l'écurie en fin de saison et le limoge.

Verstappen est sans volant en 1998 lorsqu'il est contacté par Stewart. Il remplace alors Jan Magnussen à partir du GP de France au volant de la SF-02. Mais Jos ne s'entend pas avec Jackie Stewart et quitte l'équipe à la fin de la saison après 7 GP sans avoir inscrit de point.

En 1999, Harvey Postlethwaite est chargé par Honda de concevoir la monoplace qui signera le retour de l'écurie nipponne en GP : Verstappen est recruté pour développer la future RA 99. Mais Postlethwaite décède d'une crise cardiaque et Honda abandonne le projet. Verstappen est à nouveau sans volant.

En 2000, il rejoint les rangs d'Arrows. L'écurie a de faibles moyens mais Jos, au volant de l'A21, termine 5e au GP du Canada et 4e à Monza, ce qui lui permet de pointer à la 12e place du classement pilotes. Il prolonge son contrat en 2001, au volant de l'A22 mais ne marque qu'un point au GP d'Autriche. Il est remplacé en 2002 par Heinz-Harald Frentzen et ne parvient pas à décrocher un baquet en F1.

Il dispute en 2003 sa dernière saison de F1 au volant de la Minardi-Cosworth PS03. Mais il ne parvient pas à faire progresser la monoplace et quitte le monde de la F1 sur une saison blanche.

L'après-F1

Jos Verstappen a disputé plusieurs courses dans la catégorie A1 Grand Prix en 2005-2006, remportant la course principale de la manche sud-africaine. En 2008, il a entamé une carrière en endurance, remportant le titre LMP2 en Le Mans Series et la catégorie LMP2 aux 24 heures du Mans sur la Porsche RS Spyder du Van Merksteijn Motorsport. En 2009, il participe une nouvelle fois aux 24 heures du Mans, cette fois avec l'équipe officielle Aston Martin, terminant à la 13e place.

Résultats en championnat du monde de Formule 1

Saison Ecurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Points inscrits Classement
1994 Benetton B194 Ford V8 Goodyear 10 10 10e
1995 Simtek S951 Ford V8 Goodyear 5 0 n.c.
1996 Footwork FA17 Hart V8 Goodyear 16 1 16e
1997 Tyrrell 025 Cosworth V8 Goodyear 17 0 n.c.
1998 Stewart SF02 Ford V10 Bridgestone 9 0 n.c.
2000 Arrows A21 Supertec V10 Bridgestone 17 5 12e
2001 Arrows A22 Asiatech V10 Bridgestone 17 1 18e
2003 Minardi PS03 Cosworth V10 Bridgestone 16 0 n.c.


Palmarès

Verstappen en 2008 à Silverstone sur la Porsche RS Spyder LMP2.

Voir aussi