Registre généalogique

Le herd-book ou stud book ou registre généalogique est un registre de recensement des individus d'une race donnée. Il existe pour presque toutes les races d'espèces domestiquées: bovines, ovines, porcines, équines, canines...
Un animal inscrit sur le registre possède son propre code d'identification à la race constituant la preuve de son appartenance à la race, c'est le pedigree.

Origine

Depuis très longtemps, des textes mettent en avant les qualités des animaux venant d'une région précise. César mentionne le cheval de camargue, le boulonnais ou le shire; les boeufs du limousin ou du charolais étaient connus pour leur puissance; les meutes de chiens de certains princes étaient très réputées...
Au XVIIIe siècle, les éleveurs anglais soucieux de valoriser leurs reproducteurs, vont créer des races. Le herd-book va devenir un registre capable de prouver l'origine génétique d'un individu et ainsi de valoriser ses qualités de reproducteur améliorateur.
La mode est lancée. Elle va donner un grand nombre de herd-book dont un certain nombre sera abandonné, certaines races n'ayant pas prouvé leur rentabilité.
Aux races "productives" est venu s'ajouter depuis quelques décennies une mode de races d'agrément. Les animaux sont sélectionnés sur des critères de taille (races naines) ou de beauté. (races ornementales) D'abord initiés chez les chiens et chats, on trouve aujourd'hui des vaches, des poules et mêmes des cochons sélectionnés pour l'agrément.

Mode d'emploi

Ouverture du registre

Avant d'être ouvert, les éleveurs doivent décrire les individus de leur race. Le type de la race est ainsi défini par des critères morphologiques, la couleur, les aptitudes physiques ou de production...
Les individus prétendant à l'entrée dans le herd-book sont répertoriés. Ils doivent non seulement présenter les caractéristiques de la race, mais aussi prouver qu'ils les maintiennent dans le temps sur plusieurs générations.
Après quelque temps d'observation, les animaux déviants sont éliminés et les individus les plus représentatifs peuvent entrer dans le registre.

Inscription dans le registre

Les jeunes animaux doivent provenir de parents inscrits pour pouvoir prétendre à l'inscription. Mais également, ils doivent passer un examen visuel ou de performances montrant que les critères raciaux sont maintenus. Les individus recalés n'ont pas le droit d'être reproducteurs dans la race.

Evolution de la race

Pour des besoins précis d'amélioration de critères raciaux, des croisements choisis et orientés peuvent avoir lieu. On ouvre ainsi le registre à des animaux métis. La race évolue donc par rapport à l'origine. Dans ce cas, certains éleveurs peuvent préférer continuer à travailler avec l'ancienne race, même moins performante. Si les différences deviennent trop importantes, il peut y avoir séparation des herd-book, donnant deux races à la même origine mais qui vont évoluer différemment.

Maintien d'une race

Stabilité consanguine

Pour maintenir la stabilité sans risques de consanguinité, il est nécessaire de maintenir la population au delà d'un certain seuil, autour d'un millier.
Certains pays ne pouvant maintenir cette population, gardent un faible nombre d'individus mais congèlent un grand nombre de paillettes de semence voire d'embryons. Il est ainsi possible de faire intervenir un mâle mort depuis longtemps afin de régénérer la race.

Programme de préservation

Face à la disparition de la diversité génétique, des programmes de préservation ont été initiés en Europe puis par la FAO. Ils visent à créer des herd-book sur des races menacées et à maintenir une population suffisante pour être viable.

Programme pour les animaux sauvages

Cette technique a été utilisée pour gérer la consanguinité dans des populations faibles d'animaux sauvages. Ainsi, des introductions d'animaux ou d'insémination artificielle issue de zoos ou parcs animaliers permet-elle de gérer ce problème.

Programme de recherche

Des études sur le génome d'espèces ont été entreprises afin de déterminer le lien entre les races et tracer un arbre généalogique de ces dernières. Ce travail va aussi permettre de créer de nouvelles races, sachant que l'intérêt est d'autant plus grand de croiser deux races qu'elles sont génétiquement éloignées.

Evolution des espèces

Paradoxalement, ce travail a aussi figé les races. Ainsi, en Europe, il ne se crée plus guère de races bovines ou ovines. Certains éleveurs pratiquent des croisements "améliorateurs" sur leur élevage, mais les individus ne sont pas destinés à créer une autre race.

Sur d'autres continents, la création de races est en plein boom. Aux États-Unis, des ranchs privés travaillent la génétique de leur troupeau bovin avec l'essai de nombreux reproducteurs. Lorsque quelques individus donnent satisfaction, leur descendance est testée et multipliée afin de créer une race et de pouvoir vendre des reproducteurs.