ウィリアム・ピット (初代チャタム伯爵)

チャタム伯ウィリアム・ピット

初代チャタム伯ウィリアム・ピットWilliam Pitt, 1st Earl of Chatham, 1708年11月15日 - 1778年5月11日)はイギリス政治家首相(在任:1766年7月30日 - 1768年10月14日)。通称大ピット。夫人ヘスター・グレンヴィル(リチャード・グレンヴィルの娘、首相を務めたジョージ・グレンヴィルの妹)との間に生まれた次男が小ピットである。19世紀にアラビアを旅したレディ・ヘスター・スタンホープは孫娘に当たる。

生涯

政界進出

ウェストミンスター生まれ。マドラスで知事をつとめたトマス・ピットは祖父にあたる。トマスは、フランスの摂政オルレアン公フィリップ2世ダイヤモンドを売りつけ、135,000ポンドの利益をあげたことで知られる。

オックスフォード大学トリニティ・カレッジで学び、1735年議会入り。演説巧みでロバート・ウォルポールの平和外交政策を批判。国王ジョージ2世の長男であった王太子フレデリック・ルイスに共鳴し、急進的な商工業者グループ「青年愛国者」のリーダーとして活躍。1744年マールバラ公ジョン・チャーチルの未亡人サラ・ジェニングスが亡くなると、彼女の遺言によりピットに1万ポンドと地所が遺贈された。サラはウォルポールを大変毛嫌いしており、ウォルポールの政敵のピットが彼に対して容赦ない攻撃をしていたのが遺贈の理由とされている。

1746年オーストリア継承戦争の最中に軍事主計長官になり、ジャコバイトの反乱の処理、財政の整理と改革に尽力。1754年にジョージ2世と不和になり翌年に首相のニューカッスル公トマス・ペラム=ホールズハノーファー重視政策を批判して解任。植民地の情勢に明るく欧州大陸よりも植民地を重視するピットは、ハノーファーや欧州大陸しか関心をもたなかったジョージ2世とは大変仲が悪かった。

大英帝国の建設へ

七年戦争が起こるとデヴォンシャー公内閣の実質的な指導者となるが、ハノーファー重視のジョージ2世と意見があわず、ニューカッスル派との対立から辞職。しかし偉大なる庶民と呼ばれるほどの強い世論の支持により復帰、今度はニューカッスル公と共同で政権を維持。国務大臣・外相として戦争を指導した。欧州大陸では同盟国のプロイセンに対して資金援助を中心にしてフランスとの戦争は深入りせずに北アメリカ大陸インド等の植民地での対フランス戦争(フレンチ・インディアン戦争カーナティック戦争)に兵力を集中。ジェームズ・ウルフ将軍やロバート・クライブの活躍もあり、これらの植民地でイギリスの決定的な勝利を導いた。

フランスとの植民地戦争にイギリスが勝利できたのはピット1人によってできたわけではない。戦争に必要な資金を議会の承認の下で何とか調達したニューカッスル公や海軍増強計画をやりぬきインドにフランスを圧倒する船隊を送ることに成功したジョージ・アンソン海軍卿(海軍大臣)らの存在は大きい。しかしピットは人の能力や才能を見出すことに優れていてウルフ将軍やアンソン卿も含めボスキャウェン、ホーク、ソンダースといった提督やジェフリー・アマーストのような将軍を能力本位で起用した。こうしたピットの指導力が戦争の勝利に大きく貢献したことは多くの歴史学者が認めるところである。こうして北アメリカ大陸やインドでフランスに勝利したことで、名誉革命以来長らく続いていたフランスとの植民地戦争に終止符を打った。

ジョージ3世の治世下で

フランスの宰相ショワズールは植民地での敗北でスペインに協力を求め、ピットはスペインとの戦争を主張し、議会やジョージ2世の死去の後即位したジョージ3世と対立して下野。ジョージ3世とも仲が悪くピットのことを「反逆のラッパ」とあだ名したという。ピットの解任は「戦闘に二回勝利したほどの値打ち」とフランス人は言ったといわれている。この後スペインはイギリスに宣戦したが、逆にイギリスが強力な海軍力を持ってしてスペインの植民地であるハバナマニラを占領。戦後のパリ条約でスペインがフロリダをイギリスに割譲する代わりにこれらの両地域はスペインに返還された。

七年戦争とフランスとの植民地戦争は、1763年のパリ条約で終結する。スペインやフランスに植民地を一つたりとも返還することを好まなかったピットはこの条約の批准に反対して病いの身にもかかわらず議会で3時間にわたって熱弁をふるった。しかしピットの政敵フォックスが議員を買収するなどして圧倒的多数で条約は批准された。1766年、伯位授与。いわゆる「海洋派」であり、制海権確保を重視する姿勢をとっていた。制海権のための戦争遂行との位置づけから政府の戦争指導を批判する野党的活動を展開したが、1766年王璽尚書(Lord Privy Seal)として事実上の首相についた時は痛風鬱病を患っており、為すところはあまりなかった。アメリカ独立戦争の問題でロッキンガム侯チャールズ・ワトソン=ウェントワースを弾劾する演説のさなか昏倒、まもなく世を去った。

ジョージ3世は側近を中心とした専制的な政治を行った結果、アメリカの独立という大きな失敗を招いた。小ピットがアメリカ独立後の混乱した政治の後処理を始めたのは、父の死後5年後である。小ピットが政権についてからイギリスは再び「君臨すれども統治せず」という責任内閣制が復活するのであった。

家族

1754年、ヘスター・グレンヴィルと結婚、5人の子供が生まれた。

  1. ヘスター(1755年 - 1780年) - 第3代スタンホープ伯チャールズ・スタンホープと結婚、レディ・ヘスター・スタンホープの母。
  2. ジョン(1756年 - 1835年) - 第2代チャタム伯
  3. ウィリアム(1759年 - 1806年) - 首相
  4. ジェームズ・チャールズ(1761年 - 1781年)
  5. ハリエット(1770年 - 1786年) - エドワード・ジェームズ・エリオットと結婚

参考文献

関連項目

イングランドの爵位
先代:
新設
チャタム伯爵
1766年 - 1778年
次代:
ジョン・ピット