田島弥平

田島弥平(たじま やへい、文政5年(1822年8月15日 - 明治31年(1898年2月10日)あるいは田島邦寧(たじま くにやす)は、明治時代前期に広く普及した養蚕技法「清涼育」(せいりょういく)を確立した、島村(現群馬県伊勢崎市境島村)の養蚕農家・蚕種製造業者である。主著に『養蚕新論』『続養蚕新論』があり、養蚕業蚕種製造業への貢献によって緑綬褒章を受章した。太平洋戦争後まもない時期に群馬県が刊行した『上毛篤農伝』では、「群馬県の誇り」「蚕糸群馬が生んだ最大の巨人」等と賞賛されている[1]

彼が自らの理論に基づいて改築した住居(田島弥平旧宅)は、国指定の史跡になっており、「富岡製糸場と絹産業遺産群」の構成資産として、世界遺産に推薦されている。

生涯

清涼育の確立

田島邦寧は文政5年(1822年)8月15日、上州島村の田島弥兵衛(たじま やへえ、1796年 - 1866年)の長男として生まれた[1]。後年、父の名を継いで「弥兵衛」と名乗り、次いで「弥平」を名乗った[2]

島村の村内には利根川が流れており、その流路の変更によって時期ごとに二分あるいは三分されてきた歴史を持つ[3]。弥平が生まれた文政5年は利根川大洪水のあった年で、彼はまさにその最中に生まれたと伝えられている[1]。島村では19世紀初頭に蚕種製造業が始まっており、文政5年の大洪水を機に河原が開墾されて桑畑へとなり、さらに発達した[4][注釈 1]

田島弥兵衛は、田島武兵衛家の分家であり、ともに富裕な蚕種商人として、文化的素養も高かった[5]。田島弥兵衛家の瓦葺き蚕室は、天保7年(1836年)に焼失し、再建された。弥平が15歳のときで、このころから、弥平も蚕種製造業に従事した[6]

田島弥兵衛が当初実践していたのは、自然のままの温度を重視する自然育(清涼育)であったが、蚕室の再建後、奥州などで広く行われていた温暖育に切り替えた[6]。温暖育は火気によって蚕室を暖める生育法だが、田島親子の場合、このやり方ではうまくいかず、さまざまな地域を渡り歩き、生育法を研究した。そして、米沢の養蚕農家の自然育に着想を得て、再び清涼育に切り替えた[7]。弥平は清涼育の実践のために、安政3年(1856年)に納屋を改造して二階建ての蚕室とし、その年の失敗を踏まえて、翌年に換気のための窓(ヤグラ[注釈 2])を屋根(屋上棟頂部)に据えつけた[8]。これが好成績に結びついたことから、さらに改良をし、3階部分を増築して吹き抜け構造の蚕室にした。また、自身の居宅も2階部分を蚕室として改良し、屋上棟頂部の端から端までヤグラ(総ヤグラ)が載る形にした[9]。弥平はこの2つの蚕室が完成した文久3年(1863年)にそれらを「桑拓園」(そうたくえん)と命名した[10]。一般にこの文久3年をもって、弥平が独自の清涼育を確立したと位置づけられている[11]

元治元年(1864年)に蚕種の輸出も解禁されると[注釈 3]、島村でも蚕種製造業に従事する農家が増えた。そうした農家たちは弥平の清涼育を取り入れ、蚕室もヤグラを備えたものにした[12]。このことから、弥平が確立した蚕室のことは、「島村式蚕室」と呼ばれるようになった[13]。また、当時の代官所への訴状などから、弥平が島村の蚕種家の中で中心的人物の一人となっていたことが指摘されている[14]

この清涼育およびそれに基づく島村式蚕室は、明治初期には岩鼻県が、勧奨されるべき養蚕法として位置づけていた[15]。そして、桑拓園には、全国から伝習生が集まり、その労働を通じて、清涼育を学び取った[16]

宮中養蚕奉仕

明治時代に入ると、宮中での養蚕が始まった。これは殖産興業に関連し、皇室が国民に範を示す観点で1871年(明治4年)に始まり、「宮中養蚕奉仕」として、養蚕技術者が養蚕実務および宮内省役人への教示のために招かれた[17]。島村の養蚕業者は1871年から1873年までの3年間、およびその年の吹上御苑炎上に伴う中断後初の1879年(明治12年)の計4回、宮中養蚕奉仕を務めた[17]。その第1回を除く3回で取りまとめ役の「世話方」を務めたのが、田島弥平であった(第1回は田島武平)[18]

1879年に再開された養蚕は青山御所に新設された蚕室で行われたが、その蚕室の設計には、弥平が大きく関与しており、島村式蚕室の構造が採用された[19]

蚕種大総代

明治時代初期には、ヨーロッパにおける微粒子病が一段落したこともあって、蚕種の輸出量は減少していった[20]。もうひとつ、生糸や蚕種の粗製濫造も問題となっており、日本の蚕業の信頼が低下していた[21]

大蔵省はこれに対し、1872年(明治5年)2月に蚕種の質を確保するため、各府県の代表的な蚕種家を「蚕種大総代」に任命し、大総代会議を通じて規制を行うこととした[22]。蚕種大総代は原則として各府県ごとに1名を選出することとされていたが、群馬県の場合、田島弥平と田島武平の両名を任命するようにと大蔵省の通達に明記されていた[23]。蚕種総代制の下での蚕種の品質確保のための諸規制の一つに、「養蚕検査表」の導入があった。これは、蚕種家たちが蚕種を作るために蚕を育てた際の記録を、大蔵省作成の書式に従って詳細に記録させ、検査をすることになっていた制度だが、その書式を考案したのは田島弥平であったとされている[24]

蚕種大総代制は、1873年(明治6年)11月に内務省が誕生したことで、その下に組み込まれたが、そうした規制の存在に対する諸外国の反発を考慮し、内務省はむしろ蚕種輸出に係る規制を緩和する方向に動いた[25]。蚕種大総代は田島弥平を議長とする秘密会議を1874年(明治7年)に開催し、申し合わせ事項を決めるなどしたが、そうした動きを認識した諸外国の圧力などによって、実効性を持たなかった[26]。結局、蚕種大総代制は、1875年(明治8年)3月4日に廃止となった[27]

島村勧業会社

1874年頃には横浜に大量の蚕種が持ち込まれていたが、ヨーロッパ商人に売り込んでいた横浜の商人は、値崩れを抑えるために大量の蚕種を廃棄していた[28]。しかし、田島弥平ら島村の蚕種家は自分たちの蚕種の質に自信を持っており、廃棄には与せず、イタリアへの直輸出を模索し、実際にミラノにわたって直接販売にこぎつけている[29]。これを実現した会社が蚕業に関する会社としては日本初となっていた島村勧業会社(1872年設立)であり、田島武平が社長、弥平が副長(副社長)の一人に就任していた[30]。弥平らは渋沢栄一とも交流があり[31]、島村勧業会社は蚕種販売を目的とする会社として、渋沢の勧めで設立されたものである[32]。会社の定款などの作成にあたっても、渋沢が指導している[31]

島村勧業会社のイタリア直売は、渋沢の仲介によって三井物産の協力も取り付けた[33]。第1回目の直売は、1879年(明治12年)12月に出港し、サンフランシスコニューヨークリヴァプールパリを辿って、翌年2月にミラノで直売した[34]。持って行った蚕種5万5000枚余りのうち、売れたのは3万枚足らずで、諸経費を差し引いた上で総持参枚数で割ると、1枚45銭であった[34]。この儲けは決して大きなものとは言えず[34][注釈 4]、しかも代金の送付が横浜で売る場合に比べて遅かったために、島村勧業会社に参加していた小規模農家には、直輸出の継続に難色を示す者たちも現れた[35]。議論が紛糾した末、1880年末に第2回の直輸出が実施され、第1回目よりも販売単価は上がったものの、1881年に直輸出反対派の大量離脱によって、島村勧業会社は分裂した[36]

弥平は247人から140人へと減少した社員をまとめ、新たな規則などを制定して、島村勧業会社を立て直した[37]。しかし、1881年、1882年に行なわれた第3回、第4回の直輸出も目立った成果を挙げるには至らず、三井物産が手を引いた第4回で記録した損金は7066円にのぼった[38]。その後、おそくとも1885年(明治18年)ころまでには島村勧業会社からの蚕種輸出は途絶え、同社は解散した[39][40]

このようにイタリア直売は経済的な成功に結びつかなかったが、弥平らはイタリア直売の往路・復路を通じて最初に世界一周を果たした群馬県民となったわけで[41]、こうした外国との交流が島村にキリスト教自由民権思想を広めることにつながった[42]。また、弥平はイタリアでの蚕病予防に顕微鏡が活用されているのを知ると、これを取り入れて蚕病の予防に努めた。日本で蚕病予防に顕微鏡を活用したのは、弥平が最初であったという[43]田島弥平旧宅2階には「顕微鏡室」と名づけられた部屋が今も残る[44]

島村勧業会社の解散後、島村では蚕種製造から生繭生産へと転換する農家が増えたが、弥平は地元の群馬をはじめ、埼玉県山梨県にも販路を持っていたことから、蚕種製造・販売を継続した[45]

晩年

1885年(明治18年)6月に農商務卿西郷従道から、功労賞を授与された[46]。そして、1892年(明治25年)10月5日、「実業に勉励し、長きに亘って養蚕、蚕種に尽瘁した功績」によって、緑綬褒章を授与された[47]

1898年(明治31年)2月10日に病没した[48]。「弥平」の名は、その後、曾孫の代まで襲名されることになる[49]

著書

田島弥平の主著は1872年(明治5年)刊行の『養蚕新論』、1879年(明治12年)刊行の『続養蚕新論』である。彼は、それらの著書の中で、上垣守国佐藤友信らの先行する蚕書から学び取ったことや自身の体験を踏まえ、実践的な清涼育の手法や蚕室構造、さらには桑の栽培などについて、挿絵付きで説いている[50]。『養蚕新論』は、蚕業に関する書物としてはベストセラーになったという[51]

田島弥平旧宅

田島弥平が清涼育のために改築した主屋(母屋)は今も残っており、敷地全体が2012年に国の史跡に指定された。また、2013年には富岡製糸場と絹産業遺産群の構成資産として世界遺産に推薦された。

この田島弥平旧宅のほか、弥平の娘たみ(民、多美)が建立した「田島弥平の碑」が、群馬県知事が指定する「ぐんま絹遺産」に含まれている。

脚注

注釈

  1. ^ 当時の蚕病の一つに、ハエが卵を産みつけた桑の葉を蚕に食べさせることで発生する蠁蛆病(きょうそびょう)というものがあったが、原因不明の病気とされていた。それを避ける方法として、養蚕農家たちが経験則として認識していたのが、大河川の河原で育てた桑の葉を食べさせた蚕には蠁蛆病が発生しづらいということであった。
  2. ^ 弥平自身は「抜気窓」(ばっきそう)と呼び(鈴木 2011, p. 27)、現代の境島村では「櫓」(ヤグラ)と呼ばれる。
  3. ^ 蚕種輸出の解禁は元治元年(1864年)9月としている文献(鈴木 2011, p. 31)と、慶応元年(1865年)7月としている文献(伊勢崎市教育委員会文化財保護課 2012, p. 33)がある
  4. ^ 参考までに、横浜港での1879年の蚕種1枚あたりの価格は71銭、1880年のそれは1円86銭であった(伊勢崎市教育委員会文化財保護課 2012, p. 34)。

出典

  1. ^ a b c 群馬県経済部農産課 1951, p. 128
  2. ^ 伊勢崎市教育委員会文化財保護課 2012, p. 45
  3. ^ 鈴木 2011, pp. 17-21
  4. ^ 鈴木 2011, p. 22
  5. ^ 伊勢崎市教育委員会文化財保護課 2012, pp. 2, 4
  6. ^ a b 鈴木 2011, p. 25
  7. ^ 鈴木 2011, pp. 25-26
  8. ^ 鈴木 2011, p. 27
  9. ^ 鈴木 2011, pp. 27-28
  10. ^ 鈴木 2011, p. 28
  11. ^ 鈴木 2011, pp. 24, 28
  12. ^ 鈴木 2011, pp. 29-30
  13. ^ 鈴木 2011, p. 30
  14. ^ 鈴木 2011, pp. 32-33
  15. ^ 鈴木 2011, pp. 66-68
  16. ^ 鈴木 2011, pp. 132-134
  17. ^ a b 鈴木 2011, p. 34
  18. ^ 鈴木 2011, pp. 34-35
  19. ^ 鈴木 2011, pp. 183-185
  20. ^ 伊勢崎市教育委員会文化財保護課 2012, p. 34
  21. ^ 鈴木 2011, pp. 80-81, 107
  22. ^ 鈴木 2011, pp. 79-81
  23. ^ 鈴木 2011, p. 79
  24. ^ 鈴木 2011, pp. 108-111
  25. ^ 鈴木 2011, pp. 124-125
  26. ^ 鈴木 2011, pp. 126-127
  27. ^ 鈴木 2011, p. 128
  28. ^ 鈴木 2011, p. 127
  29. ^ 佐滝 2007, pp. 93-94
  30. ^ 宮崎 2001, p. 206
  31. ^ a b 伊勢崎市教育委員会文化財保護課 2012, p. 36
  32. ^ 宮崎 2001, pp. 206-207
  33. ^ 宮崎 2001, pp. 209-210
  34. ^ a b c 伊勢崎市教育委員会文化財保護課 2012, p. 39
  35. ^ 伊勢崎市教育委員会文化財保護課 2012, p. 40
  36. ^ 伊勢崎市教育委員会文化財保護課 2012, pp. 40-41
  37. ^ 伊勢崎市教育委員会文化財保護課 2012, p. 41
  38. ^ 宮崎 2001, p. 210
  39. ^ 宮崎 2001, pp. 210-211
  40. ^ 伊勢崎市教育委員会文化財保護課 2012, pp. 41-42
  41. ^ 宮崎 2001, p. 209
  42. ^ 宮崎 2001, pp. 208-213
  43. ^ 群馬県経済部農産課 1951, p. 134
  44. ^ 伊勢崎市教育委員会文化財保護課 2012, p. 50
  45. ^ 伊勢崎市教育委員会文化財保護課 2012, pp. 41-42
  46. ^ 伊勢崎市教育委員会文化財保護課 2012, p. 31
  47. ^ 群馬県経済部農産課 1951, pp. 134-135
  48. ^ 群馬県経済部農産課 1951, p. 136
  49. ^ 伊勢崎市教育委員会文化財保護課 2012, p. 2
  50. ^ 伊勢崎市教育委員会文化財保護課 2012, pp. 24-26
  51. ^ 佐滝 2007, p. 93

参考文献

  • 伊勢崎市教育委員会文化財保護課編 『田島弥平旧宅調査報告書』 伊勢崎市教育委員会文化財保護課、2012年1月20日。 
  • 今井幹夫 「富岡製糸場と絹産業遺産群 - 特に富岡製糸場と高山社との関連性について」、富岡市編 『平成23年度富岡製糸場総合研究センター報告書』 富岡市、2012年3月30日、75-121頁。 
  • 群馬県経済部農産課 『上毛篤農伝・第一集』 群馬県、1951年3月23日。 
  • 佐滝剛弘 『日本のシルクロード 富岡製糸場と絹産業遺産群』 中央公論新社中公新書ラクレ〉、2007年10月10日。 
  • 鈴木芳行 『蚕にみる明治維新 - 渋沢栄一と養蚕教師』 吉川弘文館、2011年9月20日。 
  • 千葉貢 「暮らしを支える民俗遺産 - 「石」に生かされた群馬の「地域」から-」、高崎経済大学付属産業研究所編 『群馬・産業遺産の諸相』 日本経済評論社、2009年3月25日、253-280頁。 
  • 文化庁文化財部 「新指定の文化財(史跡の指定)」 『月刊文化財』 588号、4-9頁、2012年9月。 
  • 宮崎俊弥 「島村の蚕糸業」 『群馬の歴史と文化 - 上州文化の源流をたずねて』 みやま文庫、2001年10月31日、198-213頁。 (監修者近藤義雄