가물치

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생물 분류 읽는 법가물치
Snakehead - Channa argus.jpg
생물 분류
계: 동물계
문: 척삭동물문
강: 조기어강
목: 농어목
아목: 가물치아목
과: 가물치과
속: 가물치속
종: 가물치 (C. argus)
학명
Channa argus
Cantor, 1842
Channa argus distribution.png
노란색은 자생지, 붉은색은 도입지(USGS 2004)[1]

가물치(학명 : Channa argus)는 가물치과에 속하는 대형 민물고기의 일종으로, 한반도에서는 도랑과 하천에서 흔히 볼 수 있는 민물고기이다. 순우리말 '가물치'는 '검다'를 뜻하는 고어인 '감다'와 물고기를 뜻하는 '-치'가 결합해 생긴 단어이다. 한자어로 가물치를 가리키는 말로는 혼(鯇) 또는 오례(烏鱧)가 쓰이며 그 외에도 여어(蠡魚)·흑례(黑鱧)·현례(玄鱧) 등이 있다.

한반도 외에 중국·러시아·만주·타이완에도 서식하며, 북으로는 아무르 강, 남으로는 하이난 성까지 분포한다.[2][3] 일본에도 일부 서식하나, 타이완과 한반도의 가물치가 이식된 것으로 명칭도 달리 부르지 않는다.[4] 국내에서는 널리 양식하고 있는 어종으로 식용·약용·산후 조리용으로 민간에서도 폭넓게 거래된다.

몸길이가 50cm에서 1m에 이르며 무게가 5~8kg에 이르는 대형 어종으로, 동물성 먹이를 즐기는 공격적 포식자이다. 한국과 중국에서는 귀중한 식료품 및 약어(藥魚)로서 다뤄지는 물고기이나, 반대로 중앙아시아, 유럽아메리카 등 서구권에서의 가물치는 생태계를 망치는 외래종으로 알려져 있다. 유럽에서는 1956년 구 체코슬로바키아(현 체코 공화국)를 통해 처음 도입되었으며,[5] 미국에서는 매우 위험성 높은 외래종으로 취급한다.

외관

가물치의 머리 부분

앞뒤로 길쭉한 몸을 가졌으며 그 길이는 50cm에서 1m까지 달한다.[1] 하지만 러시아어류학자들에 의하면 150cm까지도 자란 개체가 있다.[1] 공식적으로 몸무게는 가장 많이 나간 기록이 국제게임낚시협회(IGFA)에서 보고한 8kg이었지만,[6] 2016년 새로이 8.36kg짜리 무게의 가물치가 잡히면서 갱신되었다.[7] 대체적으로 원통형인 몸에 머리 쪽은 상하로, 꼬리자루는 측면으로 납작하며, 길쭉한 등지느러미에는 빗살이 49~50개,[8] 배지느러미는 30~31개 정도 뻗어 있다. 보풀 모양의 치열은 촘촘하고 평평하지만 강하게 발달되어 있어 구개골이 발달해 있고, 입은 먹이를 삼키거나 씹기에 알맞게 쭉 찢어져 있어 어류 중에서도 매우 큰 비중을 차지한다. 몸 색깔은 어두운 갈색 내지는 연한 갈색이며, 머리에는 눈을 중심으로 한 길쭉한 세로띠가, 지느러미를 포함해서 온몸에는 어두운 갈색 반점이 불규칙적으로 분포해 있다. 배보다는 등 부분이 더 짙고 검은색을 띤다. 물속에서는 비교적 느리게 유영하지만, 먹이를 공격할 때는 몹시 빠르게 공격하며 그와 동시에 픽 하는 날카로운 소리를 동반한다.

가물치는 아가미 호흡도 하지만 아가미 옆에 딸려붙은 보조 호흡 기관을 통해 공기 호흡 역시 할 수 있다. 그렇기 때문에 물이 탁하거나 뻘 바닥인 환경에서도 정상적으로 호흡할 수 있으며, 물 바깥으로 나와도 얼마 동안 공기 중에서 직접 호흡하면서 며칠 동안 생존할 수 있다. 또한 어린 개체는 몸을 움츠렸다 폈다 하면서 땅 위에서도 기어갈 수 있다.[9][10]

생태

강속의 가물치

가물치는 민물고기로서, 염도가 높은 물에서는 살 수 없다. 적응력이 뛰어나 한반도에서는 이나 뻘, 연못, 호수, 하천 등 충분한 공간과 수권, 먹이가 확보된 곳에서라면 어디에서라도 자랄 수 있으며, 수온과 오염도에 거의 구애받지 않으나 그 때문에 몸 속에 각종 산업 폐기물, 또는 치명적인 일부 중금속이 축적되기도 한다. 특히 수은은 대부분의 민물고기보다 가물치에게서 보다 많은 양이 검출되었다.[11] 대개는 얕은 물을 선호한다.[1] 공격성이 아주 강한 육식성 어종으로 성질이 사납고 힘과 악력이 강하여 늪의 무법자라고 불리며, 치어 시기에는 주로 물벼룩을 먹지만 성체가 되면 주로 개구리·도롱뇽 등의 양서류가재·민물새우 등의 갑각류, 붕어·납자루·미꾸라지 등의 소형 어류를 먹지만, 메기 등의 대형 어류를 잡아먹거나 동족을 공격하는 일도 있다.[12] 비가 올 때는 늪 밑을 기면서 다니기도 한다.

겨울 동안 가물치는 보다 깊은 수심으로 들어가 매우 둔하게 활동하거나 동면 상태에 들어가며, 에는 다시 활동적으로 변하여 산란기인 5~7월이 올 때까지 활발하게 먹이를 포식한다.[10] 번식기인 여름철 동안 암수 한 쌍이 얕은 물가에서 물풀으로 둥지를 만들고 그 안에 암컷이 수정된 알을 낳는데, 알은 크기가 직경 1.8mm 정도이며, 물 속에서 둥둥 떠 다니는 표영성(漂泳性)을 지니고 있다.

암컷 가물치는 한 번에 1,300-1,500 정도의 알을 낳는다. 여러 번 알을 낳기 때문에 아시아에서는 약 22,000-51,000마리,[13] 도입지에서는 약 28,600-115,000마리 정도의 가물치가 늘어날 수 있다.[14] 알은 1-2일이 지나면 부화하지만, 수온이 낮으면 부화에 시간이 더 걸린다.[1] 알이 8mm 정도 크기가 되고 부화 준비가 될 때까지 알은 부모 가물치 한 쌍의 보호를 받는다. 그럼에도 불구하고 가물치는 최소 15개월 만에 개체 수를 2배로 늘릴 수 있을 정도로 번식력이 뛰어나다.[15]

양식과 낚시

가물치

대한민국의 가물치 양식은 1970년대 경상남도 김해시에서 시작되어 전국적으로 확대, 성행되어 현재는 부산광역시경기도 평택시에서 가장 큰 규모의 가물치 양식업이 성행하고 있다. 그러나 2000년대 이후 가물치의 주요 소비층이 노년층으로 변하자 수요를 유지하지 못해 산업이 많이 위축되고 있는 상황이다. 방선균아강에 속하는 노카르디아균에 의해 감염되는 노카르디아 감염증에 의해 사육하는 가물치의 집단 폐사가 이어져 가물치 양식업이 매년 큰 피해를 입는다.[16] 또한 인근의 공사 소음으로 인한 자극으로 가물치들이 영향을 받아 폐사하는 경우도 있다.[17]

낚시용 어종으로도 인기 있으며, 루어 낚시를 이용하여 낚는 것이 일반적으로 매우 무거운 중량의 낚싯대를 요구하며, 물에 가라앉는 일반적인 미끼는 사용이 어려우므로 '프로그'라는 속이 빈 두툼한 미끼가 필요하다.[18]

각주

  1. Courtenay, Jr., Walter R. and James D. Williams, “Chiana argus”, 《USGS Circular 1251: Snakeheads (Pisces, Chinnidae) - A Biological Synopsis and Risk Assessment》 (U.S. Department of the Interior, U.S. Geological Survey), 2009년 5월 15일에 원본 문서에서 보존된 문서, 2016년 9월 29일에 확인함 
  2. 이석우·이영재 (1986. 7.25). “가물치의 핵형분석” (PDF) 동물학회지(Korean Journal of Zoology) Vol.29 No.2판. 한국동물협회: 75-78(4쪽). 2017년 4월 27일에 확인함. 
  3. (영어) Froese, Rainer; Daniel Pauly, eds. (2016) "Channa argus". 피시베이스. 2016년 September월 판.
  4. 한국민족문화대백과사전, 항목 “가물치”
  5. “Archived copy”. 2014년 6월 5일에 원본 문서에서 보존된 문서. 2014년 5월 10일에 확인함. 
  6. “IGFA World Record”. 
  7. “Dutch Baldwin sets snakehead record at 18.42 pounds”. 《Baltimore Sun》. 2016년 5월 28일. 2016년 9월 29일에 확인함. 
  8. (Hogan, 2012)
  9. (Ishimatsu and Itazaw 1981, Graham 1997).
  10. 두산백과, 항목 “가물치”
  11. 김희연 외 7명 (2007. 8). “유통 중인 어류의 중금속 모니터링” (PDF) 한국식품과학회지 Vol.39 No.4판. 한국식품과학회: 353-359(7쪽). 2017년 4월 28일에 확인함. 
  12. (Okada 1960).
  13. (Nikol'skiy, 1956)
  14. (Dukravets and Machulin, 1978)
  15. "Issg Database: Ecology of Channa Argus." Issg Database: Ecology of Channa Argus. N.p., 21 May 2009. Web. 26 Mar. 2016.
  16. 김경애 (2016. 6). “가물치에 대한 Nocardia seriolae의 인위감염과 조직학적 관찰” (PDF) 수산해양교육연구 Vol.28 No.3판. 국립수산과학원: 653-660(8쪽). 2017년 4월 28일에 확인함. 
  17. 신현옥 (1995). “양식 가물치(Channa argus)의 행동에 미치는 파일작업 소음의 영향에 관한 연구” (PDF) 한국수산과학회지 Vol.28 No.4판. 한국수산과학회: 492-502(11쪽). 2017년 4월 28일에 확인함. 
  18. ““민물의 제왕을 낚아보자! '가물치 루어 낚시'””. 세계일보. 2017년 4월 28일에 확인함. 

바깥 고리