2008 TC3


2008 TC3
Ilustracja
Trajektoria lotu 2008 TC3
Odkrywca Catalina Sky Survey
Data odkrycia 6 października 2008
Charakterystyka orbity (J2000)
Przynależność
obiektu
Grupa Apollo
NEO
Półoś wielka 1,3082 au
Mimośród 0,3121
Peryhelium 0,8999 au
Aphelium 1,7164 au
Okres obiegu
wokół Słońca
1 rok 182 dni 12 godzin
Inklinacja 2,54°
Charakterystyka fizyczna
Średnica ok. 0,002 km
Jasność absolutna 30,66m
Trasa przelotu planetoidy (czerwona linia), linia kończy się w miejscu gdzie odłamki obiektu mogły spaść na ziemię. Zielona linia pokazuje kierunek, z którego wychwycono infradźwiękowy odgłos wybuchu, przybliżone miejsce wybuchu bolidu zaznaczone jest na pomarańczowo. Oznaczenia kilometrów pokazują przybliżoną wysokość nad powierzchnią ziemi.

2008 TC3 (również 8TA9D69) – niewielka planetoida (lub meteoroid) odkryta 6 października 2008 w ramach programu Catalina Sky Survey, która spaliła się w atmosferze Ziemi 7 października 2008 . Był to pierwszy tego typu obiekt, który został odkryty jeszcze przed zderzeniem z Ziemią, w ciągu 19 godzin pomiędzy jego odkryciem a uderzeniem w atmosferę Ziemi dokonano ponad 550 obserwacji i pomiarów planetoidy, a samo odkrycie było szeroko komentowane w fachowych i popularnych mediach.

Odkrycie

Należąca do grupy Apolla[1] planetoida została odkryta przez Richarda Kowalskiego w ramach programu Catalina Sky Survey z obserwatorium na Mount Lemmon[2] w poniedziałek 6 października 2008 roku o godzinie 6.28 UT. W momencie odkrycia otrzymała ona oznaczenie 8TA9D69[3]. Odkrycie zostało potwierdzone przez trzy inne obserwatoria – Sabino Canyon i Siding Spring w Arizonie i Moorook w Australii. O godzinie 14.59 UT w komunikacie Minor Planet Electronic Circular MPEC 2008-T50 : 2008 TC3 oficjalnie ogłoszono, że planetoida znajduje się na kursie kolizyjnym z Ziemią[4]. Obliczenia zostały potwierdzone w komunikacie University of Arizona[2] przez Billa Graya, który w wiadomości do innych poszukiwaczy meteoroidów napisał "wygląda na to, że [obserwatorium na] Mt. Lemmon odkryło pierwszy obiekt . . . który prawie na pewno uderzy w Ziemię" ("It looks as if Mt. Lemmon has found the first object . . . with a near certainty of hitting the earth")[5].

W ciągu następnych 19 godzin dokonano 570 obserwacji i pomiarów planetoidy z 26 różnych obserwatoriów na całym świecie[6] i ogłoszono 24 komunikaty Minor Planet Electronic Circulars[3]. Dzięki tak wielu pomiarom, uczonym pracującym w należącym do NASA Jet Propulsion Laboratory udało się z bardzo dużą dokładnością przewidzieć czas i miejsce kolizji tego obiektu z atmosferą ziemską[7].

Komunikat NASA przewidział, że planetoida wejdzie w atmosferę Ziemi o godzinie 2.45,28 ± 15 s UT, będzie poruszała się w kierunku wschodnim pod kątem 19° do poziomu, z prędkością 12,8 km/s. Jeżeli jakiekolwiek jej kawałki nie spłoną, to spadną na ziemię o godzinie 2.46,20 ± 40 s UT[7].

Średnica planetoidy była szacowana na 2 metry[2], jej rozmiar porównano obrazowo do "wielkości samochodu"[5]. Dane obserwacyjne pozwoliły także określić czeskiemu astronomowi Petrowi Pravecowi, że meteoroid bardzo szybko wirował. Według jego obliczeń ruch obrotowy obiektu miał dwa różne okresy – 49 i 98 sekund, jeden z nich związany był zapewne z rotacją dookoła własnej osi, a drugi z precesją[5].

Astronomowie analizowali także widmo spektroskopowe obiektu, ale obserwacje nie pozwoliły określić typu planetoidy[3]. Najprawdopodobniej była to planetoida skalna[2], klasy C lub klasy M.

Kolizja

Pomimo że udało się przewidzieć to wydarzenie, było za mało czasu, aby zorganizować ekspedycję naukową w celu jego zarejestrowania[8]. Tego typu wyprawy organizowane są czasami w oczekiwaniu na znane deszcze meteorytów[9].

Na pół godziny przed przewidywaną kolizją planetoidy z atmosferą Ziemi holenderski meteorolog Jacob Kuiper poinformował urzędnika linii lotniczych Air France-KLM o przewidywanym wydarzeniu i poprosił, aby załogi przebywających w pobliżu samolotów wypatrywały jasnego błysku – załoga samolotu KLM znajdującego się około 800 mil na południowy wschód od miejsca, w którym oczekiwano, że uderzy planetoida, zauważyła jasny i krótki błysk[10][11].

Uderzenie planetoidy w atmosferę zostało zarejestrowane przez satelitę Meteosat-8 oraz infradźwiękową stację nasłuchową International Monitoring System w Kenii działającą w ramach programu Comprehensive Nuclear-Test-Ban Treaty Organization (CTBTO)[5]. W czasie eksplozji bolidu wyzwolona została energia rzędu 1,1 do 2,1 kiloton TNT[12].

W kilka dni po tym wydarzeniu rząd amerykański wydał oświadczenie, że impakt asteroidy był uchwycony przez bliżej nienazwane satelity amerykańskie, według oświadczenia zarejestrowały one wejście meteoroidu w atmosferę Ziemi na wysokości 65,4 km (20,9° N, 31,4° E) i eksplozję bolidu na wysokości 37 km (20,8° N, 32,2° E)[13].

Odnalezienie fragmentów bolidu

W lutym 2009 ogłoszono, że fragmenty bolidu, które spadły na Ziemię, zostały odnalezione przez studentów University of Khartoum, którzy prowadzili swoje poszukiwania, opierając się na danych opracowanych przez NASA[14]. W poniedziałek 16 lutego 2009 Lindley Johnson z NASA oficjalnie ogłosił znalezisko w czasie spotkania grupy Office for Outer Space Affairs należącej do ONZ. W sumie znaleziono 47 fragmentów 2008 TC3 o łącznej masie 3,95 kg[15].

Naukowcy mają nadzieję, że analiza fragmentów pozwoli na lepsze zrozumienie, w jaki sposób uformował się nasz Układ Słoneczny i jakie panowały w nim warunki ponad 4 miliardy lat temu[16][17].

  1. Jet Propulsion Laboratories: JPL Small-Body Database Browser (ang.). [dostęp 11.10.2008].
  2. a b c d CSS News: Small Asteroid Predicted to Cause Brilliant Fireball over Northern Sudan (ang.). [dostęp 11.10.2008].
  3. a b c The Planetary Society: The full story of Earth-impacting asteroid 2008 TC3 (ang.). [dostęp 12.10.2008].
  4. IAU: Minor Planet Center: MPEC 2008-T50 : 2008 TC3 (ang.). [dostęp 12.10.2008].
  5. a b c d Sky and Telescope: Little Asteroid Makes a Big Splash (ang.). [dostęp 11.10.2008].
  6. CSS News: Impact of Asteroid 2008 TC3 Confirmed (ang.). [dostęp 11.10.2008].
  7. a b NASA: Small Asteroid Predicted to Cause Brilliant Fireball over Northern Sudan (ang.). [dostęp 7.10.2008].
  8. Maggie McKee: Space rock found on collision course with Earth (ang.). [dostęp 7.10.2008].
  9. New Scientist: Airborne astronomers to track intense meteor shower (ang.). [dostęp 8.10.2008].
  10. SpaceWeather.com: Asteroid Impact (ang.). [dostęp 7.10.2008].
  11. TimesOnline: Weather Eye: Nasa spots asteroid before annihilation (ang.). [dostęp 9.10.2008].
  12. EUMETSAT: Meteosat-8 Rapid Scan captures asteroid impact (ang.). [dostęp 11.10.2008].
  13. ASTEROID UPDATE. SpaceWeather.com, 2008-10-15. [dostęp 2008-10-29].
  14. Found: Pieces of space rock once seen heading for Earth. New Scientist. s. 2009-02-19. [dostęp 2009-02-20].
  15. Naukowcy pozbierali szczątki asteroidy. [dostęp 2009-08-29].
  16. Scientific and Technical Subcommittee: 2009 Forty-sixth session. Office for Outer Space Affairs. [dostęp 2009-02-20].
  17. Prezentacja Lindleya Johnsona. [dostęp 2009-02-20].

Zobacz też

Linki zewnętrzne