Cyclura pinguis

{{{nazwa łacińska}}}[1]
ilustracja
Systematyka
Domena eukarionty
Królestwo zwierzęta

Cyclura pinguis – poważnie narażony na wyginięcie gatunek jaszczurki z rodziny legwanowatych. Występuje on na wyspie Anegada. W przeszłości jego zasięg występowania był dużo większy.

Historia naturalna

Cyclura pinguis to najstarszy z gatunków swego rodzaju i jest najbardziej unikatowy pod względem genetycznym..[2][3] Przodek tych legwanów pojawił się pierwotnie na Haiti, następnie zaś rozprzestrzenił się na północne i zachodnie wyspy, gdzie zróżnicował się na 9 gatunków i dodatkowo na kilka podgatunków rodzaju Cyclura znanych nam dzisiaj.[4]

Taksonomia

Gatunek został opisany po raz pierwszy przez amerykańskiego herpetologa Thomasa Barboura w 1917[1][5] Nazwa rodzajowa Cyclura pochodzi ze starożytnego języka greckiego. Cyclos (κύκλος) oznacza "okrągły", a ourá (οὐρά) - ogon. Jest to nawiązanie do kolistego w kształcie ogona charakterystycznwgo dla wszystkich przedstawicieli tego rodzaju.[6] Epitet gatunkowy pinguis oznacza po łacinie "otyły, gruby, dobrze żywiony, tłusty (...)"[7] i odnosi się do krępego wyglądu zwierzęcia, czemu zawdzięcza ono też swą zwyczajową angielską nazwę "stout iguana" (korpulentny legwan).[5]

Anatomia i morfologia

Na Anegada

Jest to duży legwan o ciężkim ciele. Całkowita długość ciałą może dochodzić do 56cm..[8] Osobniki młode posiadają bardziej lub mniej wyraźny wzór. Występują u nich szerokie pasy o odcieniu os szarości do omszałej zieleni. Przerywają je skierowane do przodu czarne lub szare. Pasy te zanikają w miarę dorastania zwierząt, które stają się szarawe, czarnobrązowe nieraz z dodatkiem turkusu na kolcach grzbietowych, podstawie ogona oraz kończynach przednich, jak i tylnych. Zdarza się, że niebieskawa barwa rozciąga się na boki osobnika, przy czym ma to miejsce zwłaszcza w przypadku samców. U samic ubarwienie jest mniej zwracające uwagę, występuje mniej niebieskiego, o ile nie brakuje go w ogóle.

Samce przerastają rozmiarami samice. Mają też wydajniejsze grzebienie grzbietowe oraz pory na udach, które to służą do wydzielania feromonów mających za zadanie przywabić zwierzęta płci przeciwnej. Samice nie posidają takowych porów, a ich gzrebienie są krótsze. Jest to przykład dymorfizmu płciowego.[9][10]

Pożywienie

Jak i inne Cyclurae, opisywany tutaj gatunek spożywa głównie pokarm roślinny. Zjada liście, kwiaty i owoce różnych roiślin.[8] Jednak z powodu zażartej konkurencji z innymi roślinożercami w jego naturalnym środowisku (owce, kozy, osły i bydło) ogranicza się często do spożycia roślin pomijanych przez powyższe zarówno domowe, jak i dzikei stworzenia.[8][2] Poza tym opisywana tu jaszczurka to także przygodny mięsożerca, który jest w stanie upolować wije, stonogi, karaluchy i inne owady, a także inne bezkręgowce, nie jest więc ścisłym rślinożercą.[8]

Rozmnażanie

Ta wymuszona dieta nie pozostaje bez wpływu na zdolność do reprodukcji.[8] Samice w wieku rozrodczym muszą być wystarczająco dobrze odżywione dla produkcji jaj i utrzymania na odpowiednim poziomie swego własnego metabolizmu. W przeciwnym wypadku mogą nie przeżyć po złożeniu jaj. W efekcie w populacji na jedną samicę przypadają aż 2 samce.[8] Samice zwykle składają 12-16 jaj rocznie, czyniąc to późną wiosną albo wczenym latem.[8][2]

Siedlisko

Anegada Island rzadko oferujue coś innego niż krajobraz wulkanicznej wyspy. Jednak uformowana z koralowców i wapieni jest bogata w naturalne kryjówki ,które mogą posłużyćiwerzętom za schronienie.[8] Legwan zazwyczaj zamieszkuje pojedynczą norę. Zanotowano przypadek, kiedy 2 osobniki wydawały się związać ze sobą na stałe, a ich nory znajdowały się w bliskiej odległości od nory partnera.[8] Opuszczając swą norę w poszukiwaniu pożywienia albo osobnika płci przeciwnej legwan nie ma zwyczaju więcej do niej wracać.[8]

Status i ochrona

W zoo w Houston

Szacuje się, że obecnie całkowita liczebność gatunku wynosi mniej niż 300 osobników i gwałtownie spada. W ciągu ostatnich 40 lat zmniejszyłą się o 80%.[8][2][11].[12]

Przyczyny spadku liczebności

Główną przyczyną takiego stanu rzeczy jest konkurencja z domowymi i dzikimi zwierzętami.[8][2] Drugi z kolei powód to polowania prowadzone przez zdziczałe psy i koty.[8][2][11] Jak pokrewne gatunki, legwany te cierpią też z powodu utrary środowiska naturalnego, na co wpływa rozwój.

Żywe osobniki sprzedawane są turystom jako zwierzęta domowe, ich rzadkość czyni je atrakcyjniejszymi dla chodowców, którzy nie zwracają uwagi na fakt, że chndel tym gatunkiem jest zabroniony przez CITES.[13] W 1999 pracownik World Wildlife Fund Stuart Chapman powiedział: "Rząd brytyjski po ponad 20 latach zwrócił ślepe oko na te terytoria zamorskie, które są domem dla wielu rzadkich izagrożonych gatunków. Wiele z nich czeka zagłada, jeśli Brytania nie będzie honorować swych obowiązków w chandlu. Brytyjskie Wyspy Karaibskie są ekstremalnie bogate w bioróżnorodność z wieloma krytycznie zagrożonymi gatunkoma, które są unikalne dla tych wysp - na razie jest zero wykonania i wprowadzenia w życie CITES.[13]

Ratowanie

Podejmowane są ontensywne wysiłku w celu ochrony gatunku.[3] W latach osiemdziesiątych XX wieku 8 lehwanów zabrano z Anegada na Guana Island (Brytyjskie Wyspy Dziewicze). Chciano w ten sposób zapoczątkować powstanie kolejnej populacji w części dawnego zasięgu występowania gatunku.[8][14] Guana Islang nie jest wyspą wapienną, nie dostarcza więc tylu schronień, co Anegada. Legwany wydawały się radzić sobie dobrze i rozmnażać się w terenach pozbawionych dzikich owiec, jedynego konkurenta o pokarm. Wg szacunków od wyspę Guana zamieszkuje około 20 dorosłych osobników i od 1987 widuje się potomstwo.[8] Guana Island Wildlife Sanctuary stara się oczyścić wyspę z owiec, co może polepszyć warunki siedliskowe dla legwanów.[8]

Cyclura pinguis daje się także chodować w zoo. Trzyma się ja w ogrodach zoologicznych w San Diego i w Fort Worth.[11] Oba ośrodki aktywnie współpracują z Brytyjskimi Wyspami Dziewiczymi w programie naprawczym rozpoczętym w 1997 na Anegada.[11] 120 zwierząt uzyskało możliwość wypuszczenia na wolność.[11] Młode po wykluciu są karmione i chronione, dzięki czemu nie stają się ofiarą dzikich psów czy kotów.[11] Dzięki temu zmnijesza się współczynnik śmiertelności młodych. Projekt uzupełniają badania w terenie i monitorowanie wypuszczonych gadów..[11][15]

  1. a b Cyclura pinguis Barbour, 1917. W: Integrated Taxonomic Information System [on-line]. 2001. [dostęp 10/8/2007].
  2. a b c d e f Anegada Iguana (ang.). W: International Iguana Foundation - Anegada Iguana [on-line]. 2006-10-21. [dostęp 9/8/2007].
  3. a b Catherine Malone, Davis: Genetic Contributions to Caribbean Iguana Conservation. University of California Press, 2004, s. 52-57. ISBN 978-0-520-23854-1. (ang.)
  4. Blue Iguana's Relatives (ang.). [dostęp 9/10/2007].
  5. a b Bradford D. Hollingsworth: The Evolution of Iguanas: An Overview of Relationships and a Checklist of Species. University of California Press, 2004, s. 38. ISBN 978-0-520-23854-1. (ang.)
  6. Alejandro Sanchez: Family Iguanidae: Iguanas and Their Kin (ang.). W: Father Sanchez's Web Site of West Indian Natural History Diapsids I: Introduction; Lizards [on-line]. [dostęp 26 listopada 2007].
  7. Kazimierz Feliks Kumaniecki: Slownik lacinsko-polski: Wedlug slownika Hermana Mengego i Henryka Kopii. Panstwowe Wydawn. Nauk, s. 373. ISBN 83-01-03531-5.
  8. a b c d e f g h i j k l m n o p 'IUCN Red List, Cyclura pinguis (ang.). [dostęp 8 September 2007].
  9. Phillipe De Vosjoli: The Green Iguana Manual. David Blair. Escondido, California: Advanced Vivarium Systems, 1992. ISBN 74886904040. (ang.)
  10. Emilia P. Martins, Kathryn Lacy: Behavior and Ecology of Rock Iguanas,I: Evidence for an Appeasement Display. University of California Press, 2004, s. 98-108. ISBN 978-0-520-23854-1. (ang.)
  11. a b c d e f g Rick Hudson: Anegada Iguanas Released. International Iguana Foundation, 2005, s. 2-4. [dostęp 9/8/2007]. (ang.)
  12. Harold Cogger, Richard Zweifel: Reptiles & Amphibians. Sydney, Australia: Weldon Owen, 1992, s. 126. ISBN 0-8317-2786-1. (ang.)
  13. a b Oliver Tickell. UK `allowing illicit trade in endangered species'. „The (London) Independent”, 10/14/1999 (ang.). 
  14. John Iverson, Geoffrey Smith, Lynne Pieper: Factors Affecting Long-Term Growth of the Allen Cays Rock Iguana in the Bahamas. University of California Press, 2004, s. 200. ISBN 978-0-520-23854-1. (ang.)
  15. Allison Alberts, Jeffrey Lemm, Tandora Grant, Lori Jackintell: Testing the Utility of Headstarting as a Conservation Strategy for West Indian Iguanas. University of California Press, 2004, s. 210. ISBN 978-0-520-23854-1. (ang.)