Operacja Mallard

Operacja Mallard
II wojna światowa, Operacja Overlord
Ilustracja
{{{opis grafiki}}}
Czas {{{czas}}}
Miejsce Normandia
Terytorium Francja
Przyczyna Operacja Overlord
Wynik zwycięstwo aliantów
Strony konfliktu
 Wielka Brytania  III Rzesza
Dowódcy
Richard Nelson Gale Wilhelm Richter
Położenie na mapie świata
Mapa lokalizacyjna świata
Brak współrzędnych
Nieprawidłowe parametry: {{{{współrzędne}}}}
Nieprawidłowe parametry: {{{{współrzędne}}}|}

Operacja Mallard to nazwa kodowa operacji wojsk powietrznodesantowych armii brytyjskiej jaka miała miejsce w dniu 6 czerwca 1944 roku, jako element alianckiego lądowania w Normandii.

Celem operacji było przerzucenie szybowcami żołnierzy 6 Brygady Powietrznodesantowej i pododdziałów dywizyjnych celem wsparcia 6 Dywizji Powietrznodesantowej (dalej 6 DPD) na lewym skrzydle brytyjskich plaż inwazyjnych. Wykorzystując dwa obszary lądowania, jeden na zachód od kanału Caen i drugi na wschód od rzeki Orne, Mallard był trzecią operatcją powietrznodesantową tej dywizji w dniu lądowania w Normandii. Pierwsza, Operacja Deadstick, doprowadziła do zajęcia mostów "Pegaz" i "Horsa". Druga, Operacja Tonga, zrzuciła dwie brygady spadochronowe na wschód od Caen.

W trakcie Operacji Mallard do stref lądowania dotarło 246 z 256 szybowców holowanych przez samoloty z 38 i 48 Grupy RAF[1]. W lądowaniu wzięły udział, po raz pierwszy, czołgi dostarczone do rejonu walk drogą powietrzną.

Podłoże

Plan lądowania w Normandii obejmował pięć uderzeń z morza, wraz z pomocniczymi lądowaniami na skrzydłach sił powietrznodesantowych w wykonaniu spadochroniarzy brytyjskich i amerykańskich[2].

Spadochroniarze 6 DPD na pozycji pod Ranville. W głębi szybowiec Horsa.

W swej pierwszej akcji bojowej niedoświadczona 6 DPD miała wylądować na lewym skrzydle brytyjskiego odcinka lądowania[3]. Głównym zadaniem w dniu lądowania było zdobycie i utrzymanie w stanie nienaruszonym dwóch mostów na kanale Caen i rzece Orne. Drugim zadaniem dywizji było zniszczenie baterii dział w Merville, która mogła zagrażać okrętom i jednostkom desantowym lądującym na Plaży Sword. By zapobiec uderzeniu posiłków niemieckich od wschodu, 6 DPD winna zniszczyć mosty na rzece Dives, a następnie okopać się wokół Ranville i osłaniać lewe skrzydło wojsk nacierających od strony plaż[3].

Podczas Operacji Deadstick wzmocniona kompania 2 Batalionu Regimentu Lekkiej Piechoty Oxfordshire and Buckinghamshire zdobyła w nocy 5/6 czerwca dwa mosty. W Operacji Tonga udział wzięły dwie brygady spadochronowe dywizji. 5 Brygada Spadochronowa zapewniała obronę zdobytych mostów, rozwijając się na wschód i zachód od kanału i rzeki. 3 Brygada Spadochronowa zniszczyła baterię pod Merville oraz mosty na rzece Dives, po czym cofnęła się zajmując pozycje obronne na wschód od 5 Brygady Spadochronowej[1].

Siła trzeciej formacji 6 DPD, 6 Brygady Powietrznodesantowej, niemal dorównywała sile obu brygad spadochronowych razem wziętych[4]. Dotkliwy brak samolotów transportowych oznaczał, że brygada ta nie zostanie przetransportowana do Normandii razem z resztą pododdziałów dywizji[3]. Stan osobowy każdego z trzech batalionów brygady wynosił 806 ludzi w czterech 4-plutonowych kompaniach strzeleckich oraz z kompanii wsparcia składającej się z dwóch plutonów przeciwpancernych uzbrojonych w cztery armaty 6-funtowe każdy, dwóch plutonów moździerzy (po sześć moździerzy 3-calowych) i dwa plutony karabinów maszynowych[5]. Nie planowano przerzucenia brygady w ramach Operacji Mallard – wszystko miało zależeć od tego jak będą sobie radzić pozostałe oddziały 6 DPD, jak również te siły, które przxeznaczono do lądowania na Plaży Sword[6].

Szybowce

Czołg Tetrarch Mk VII opuszcza ładownię szybowca General Aircraft Hamilcar.

Samoloty, które wróciły z wcześniejszych lotów nad kontynent, zostały ponownie zatankowane, naprawione w razie potrzeby i przygotowane do kolejnej misji holowania szybowców w godzinach wieczornych. W skład flotylli desantowej wchodziło 226 szybowców Airspeed Horsa[7]. Posiadając 27-metrową rozpiętość skrzydeł i długość 20 m, Horsa mógł unieść maksymalnie 7 140 kg, co oznaczało dwóch pilotów + 28 żołnierzy (względnie dwa jeepy, jednego jeepa i działo lub jednego jeepa z przyczepą[8][9]. Cięższe wyposażenie dywizji przewoziło trzydzieści szybowców General Aircraft Hamilcar. Dwadzieścia z nich było przystosowane do przewozu lekkich czołgów (wraz z załogami) należących do Regimentu Rozpoznawczego 6 DPD, cztery dalsze przewoziły cysterny z paliwem (dla bezpieczeństwa bez ich załóg), trzy transportowały Universal Carriery z załogami, a trzy ostatnie dwa Universal Carriery z 3-calowymi moździerzami, jeden Universal Carrier wyposażony w urządzenie do restartowania akumulatorów samochodowych, szesnaście motocykli i jeepa[10].

Siły niemieckie

Obowiązek obrony pasa nadbrzeżnego spoczywał na 716 Dywizji Piechoty[11], składającej się z ośmiu batalionów mających obsadzić 34 km Wału Atlantyckiego[12][13]. Kiepsko wyposażona w mieszaninę broni codzoziemskiego pochodzenia, dywizja składała się z poborowych z terenów Polski włączonych do Rzeszy oraz ochotników z Rosji i Francji, Niemcami byli tylko oficerowie i starsi podoficerowie[11].

Druga jednostka 21 Dywizja Pancerna, została skierowana do Normandii w maju 1944 roku i rozlokowana częściowo w Vimont na wschód od Caen[14] i w Cairon na zachód od mostu na kanale Caen[15]. 21 Dywizja Pancerna była nową formacją, ale wywodzącą się z jednostki Afrika Korps zniszczonej w Afryce Północnej[14]. Choć uzbrojona w czołgi i pojazdy opancerzone starszych typów, dywizja mogła być groźna, bowiem jej oficerowie i około 2 000 ludzi było weteranami kampanii afrykańskiej[12]. Nieco dalej rozlokowane były 12 Dywizja Pancerna SS Hitlerjugend w Lisieux i Dywizja Panzer Lehr w Chartres, obie w odległości mniejszej niż dzień marszu od Caen[12].

Mallard

Żołnierze kopią okopy; tuż za nimi rozbity szybowiec Horsa.

Wobec pierwszych informacji o desantach z morza i powietrza niemiecka 21 Dywizja Pancerna otrzymała, po południu 6 czerwca, rozkaz przystąpienia do kontruderzenia. Jej dowódcy zostali ostrzeżeni przez generała Ericha Marcksa z LXXXVII Korpusu Armijnego, że:

"jeżeli nie powiedzie wam się zepchnięcie Brytyjczyków do morza, możemy przegrać całą wojnę."[16]

Na wschód od rzeki Orne 125 Regiment Grenadierów Pancernych ruszył w stronę przechwyconych przez przeciwnika mostów. Kolumna została szybko namierzona i stała się, w ciągu najbliższych dwóch godzin, celem alianckiej artylerii i samolotów, co spowodowało ciężkie straty[17]. O godzinie 16 1 Batalion 192 Regimentu Grenadierów Pancernych i 100 Regiment Pancerny doszły, na zachód od kanału Caen, do wybrzeża wykorzystując lukę pomiędzy brytyjską Plażą Sword i kanadyjską Juno[18]. Tam połączyły się z 736 Regimentem Piechoty, który odpierał ataki alianckie na Lion-sur-Mer[19]. Niemieckie jednostki umocniły się na plaży i oczekiwały na rozkazy dowódcy dywizji, generała Edgara Feuchtingera[19].

Tymczasem z Anglii wystartowało 256 szybowców niosących pozostałych żołnierzy i wyposażenie 6 DPD. RAF przeznaczył dla osłony szybowców i holujących je bombowców 15 dywizjonów myśliwskich[20]. Flota powietrzna przebyła Kanał nie niepokojona i dotarła nad Normandię o godzinie 21[21]. Było jeszcze jasno, więc poprzednie problemy z nawigacją udało sie ominąć. Jednak gdy szybowce dotarły do stref lądowań, napotkały ogień dział przeciwlotniczych[20].

Żołnierze Royal Ulster Rifles w jeepie i na przyczepie opuszczają strefę 'N'.

Szybowce zmierzały w dwóch kierunkach: ku strefie lądowań 'W' na wschód od Saint-Aubin-d'Arquenay i strefie 'N' na północ od Ranville[22]. Pozostałe oddziały, w tym 2 Batalion Oxfordshire and Buckinghamshire oraz kompania 'A' 12 Batalionu Devonshire Regiment lądowały w strefie 'W'. Wobec ciągłych braków samolotów nawet w dwóch przelotach nie udało się przerzucić wszystkich batalionów Devonshire, pozostałe przybyły drogą morską 7 czerwca[20]. W strefie 'N' lądowało dowództwo 6 Brygady, 1 Batalion regimentu Royal Ulster Rifles i 6 Pancerny Regiment Rozpoznawczy[20], ostatni z nich uzbrojony w czołgi lekkie Tetrarch; – pierwsze w dziejach czołgi dostarczone na pole bitwy drogą powietrzną[20]. Obserwujący nadlatujące szybowce generał-major Richard Gale napisał później:

"Nie da się wyrazić jak wielką ulgę odczuliśmy widząc te posiłki."[20]

Niemcy, w odpowiedzi na drugą falę desantu powietrznego, odpowiedzieli ostrzałem z moździerzy i broni maszynowej, ale straty zadali niewielkie[20]. Generalmajor Feuchtinger, dowódca 21 Dywizji Pancernej, również obserwował lądowanie szybowców i – obawiając się, że siły nieprzyjacielskie przerwą jego linie łączności – rozkazał tym elementom dywizji, które dotarły do wybrzeża pomiędzy plażami Juno i Sword, wycofać się w stronę Caen[19]. Tym samym przybycie szybowców powstrzymało jedyny kontratak niemieckich jednostek pancernych w dniu lądowania[19].

Opuściwszy strefę 'N' 1 Batalion Royal Ulster Rifles skierował się na południe celem zajęcia miejscowości Longueval i Sainte Honorine. W tym czasie w strefie 'N' wylądowała 211 Bateria 53 Regimentu Artylerii Lekkiej, uzbrojona w osiem haubic 75 mm, która w 30 minut po lądowaniu otwarła ogień na cele niemieckie[20]. 2 Batalion Regimentu Lekkiej Piechoty Oxfordshire and Buckinghamshire, który lądował najdalej w strefie 'W', przekroczył mosty na kanale Caen i rzece Orne. 6 DPD była jedyną formacją aliancką, która w dniu lądowania osiągnęła wszystkie zamierzane cele[23].

Rezultaty

Większość batalionów spadochronowych, wobec nieprzewidzianie dużego rozrzutu, była bardzo osłabiona i dopiero posiłki w postaci pododdziałów 6 Brygady wzmocniły siły 6 DPD[24]. O godzinie 11 w dniu 7 czerwca 2 Batalion Oxfordshire and Buckinghamshire zajął miejscowość Escoville leżącą w odległości 5 km na południe od Ranville[24].

1 Battalion Royal Ulster Rifles zajął bez oporu wioskę Longueval znajdującą się 4 km na południowy zachód od Bas de Ranville. Otrzymawszy rozkaz zajęcia odległego o 1,5 km Sainte-Honorine, batalion dostał się – na otwartej przestrzeni – zarówno pod ogień artylerii niemieckiej, jak i dział krążownika HMS Arethusa. Nie mogąc posuwać się naprzód batalion zatrzymał się w Longueval. 12 Batalion regimentu Devonshire przybył wieczorem 7 czerwca i przejął obronę Bas de Ranville.[24].

D-Day kosztował 6 DPD 821 zabitych, 2 709 rannych i 927 zaginionych[25]. Dywizja aż do 17 sierpnia pozostawała na stanowiskach utrzymując przedmoście rzeki Orne, patrolując przedpole i przeprowadzając ataki o lokalnym znaczeniu. Dopiero po tej dacie przekroczyła rzekę Dives, by 27 sierpnia, osiągnąć Berville-sur-Mer, gdzie zatrzymała się do początków września 1944 roku, kiedy to została wycofana do Wielkiej Brytanii[24].

  1. a b Mark Hickman: OperationOverlord.
  2. Ford i Zaloga, s.14.
  3. a b c Ford i Zaloga, s.207.
  4. Guard, s.37.
  5. Peters i Buist, s.55.
  6. Mark Hickman: The Plan.
  7. Tugwell, s.39.
  8. Fowler, s.9.
  9. Peters i Buist, s.9.
  10. Flint, ss.106–107.
  11. a b Fowler, s.10.
  12. a b c Ford i Zaloga, s.204. Błąd w przypisach: Nieprawidłowy znacznik <ref>; nazwę „ford204” zdefiniowano więcej niż raz z różną zawartością
    BŁĄD PRZYPISÓW
  13. Ford i Zaloga, s.197.
  14. a b Fowler, s.11.
  15. Ford, s.47.
  16. Ford i Zaloga, s.257.
  17. Ambrose, s.163.
  18. Ford i Zaloga, s.254.
  19. a b c d Ford i Zaloga, s.258.
  20. a b c d e f g h Mark Hickman: The Second Lift. Pegasus Archive. [dostęp 4 May 2011].
  21. Ford i Zaloga, s.216.
  22. Ford i Zaloga, ss.216–217.
  23. Ford i Zaloga, s.259.
  24. a b c d Mark Hickman: 6th Airlanding Brigade 7 June. Pegasus Archive. [dostęp 5 May 2011]. Błąd w przypisach: Nieprawidłowy znacznik <ref>; nazwę „6thabbde7june” zdefiniowano więcej niż raz z różną zawartością
    BŁĄD PRZYPISÓW
  25. Penrose, s.180.

Bibliografia

Szablon:Bibliografia start

  • Stephen E. Ambrose: Pegasus Bridge. London: Pocket Books, 2003. ISBN 978-0-7434-5068-3.
  • Keith Flint: Airborne Armour: Tetrarch, Locust, Hamilcar and the 6th Airborne Armoured Reconnaissance Regiment 1938-1950. Helion & Company Ltd, 2006. ISBN 1-874622-37-X.
  • Ken Ford: D-Day 1944: Sword Beach & British Airborne Landings, t.3. Oxford: Osprey Publishing, 2002. ISBN 1-8417-6366-7.
  • Ken Ford i Steven J. Zaloga: Overlord the D-Day Landings. Oxford: Osprey Publishing, 2009. ISBN 978-1-8460-3424-4.
  • Will Fowler: Pegasus Bridge - Benouville, D-Day 1944. Oxford: Osprey Publishing, 2010. ISBN 1-8460-3848-0.
  • Julie Guard: Airborne: World War II Paratroopers in Combat. Oxford: Osprey Publishing, 2007. ISBN 1-8460-3196-6.
  • Jane Penrose: The D-Day companion: Leading Historians Explore History's Greatest Amphibious Assault. Oxford: Osprey Publishing, 2004. ISBN 1-8417-6779-4.
  • Mike Peters i Luuk Buist: Glider Pilots at Arnhem. Pen & Sword Books, 2009. ISBN 1-8441-5763-6.
  • Maurice Tugwell: Airborne to battle: a History of Airborne Warfare 1918-1971. London: Kimber, 1971. ISBN 0-7183-0262-1.

Szablon:Bibliografia stop