USS Mercy (AH-4)

Szablon:Okręt rozszerzony infobox USS Mercy (ID-1305), później (AH-4)okręt szpitalny United States Navy z okresu I wojny światowej. Był pierwszym okrętem amerykańskim noszącym tę nazwę. Wcześniej znany jako SS "Saratoga"parowiec Ward Line służący na linii Nowy JorkHawana, uważany w swoim czasie za najszybszy statek parowy w przybrzeżnym handlu[1]. Przed służbą w barwach US Navy pełnił także rolę jednostki transportowej dla United States Army pod nazwą USAT "Saratoga". Ten okres zakończył kolizją w pobliżu Staten Island[1].

W czasie służby w US Navy "Mercy" odbył cztery transatlantyckie podróże do Francji, przewożąc do Stanów Zjednoczonych prawie dwa tysiące rannych. Po zakończeniu I wojny światowej bazował w Filadelfii i na krótko w 1924 był odstawiony do rezerwy. Wycofany ze służby w 1934, został wypożyczony Federal Emergency Relief Administration, skreślony z listy w 1938 i złomowany w 1939.

SS "Saratoga"

"Saratoga" został zwodowany w marcu 1907 w stoczni William Cramp and Sons w Filadelfii dla Ward Line. Statek wszedł do służby tego samego roku i pływał na linii pomiędzy Nowym Jorkiem a Hawaną, gdzie służył przez kolejne dziesięć lat. Był uznawany za jeden z najszybszych statków parowych w handlu przybrzeżnym[1].

Krótko po wejściu do służby nowy liniowiec w czasie sztormu został staranowany przez trzymasztowy szkuner. "Saratoga" płynął z Hawany z prędkością 16 węzłów, gdy o godzinie 01:00 29 października 1907 żaglowiec wbił się w niego, obcierając ćwierć jego lewej burty. Uszkodzenia na liniowcu były minimalne, ale szkuner stracił część ożaglowania[2].

W marcu 1911 kapitan "Saratogi", Cleveland Downs, został aresztowany w Nowym Jorku pod zarzutem okrucieństwa wobec zwierząt, ponieważ transportowane na statku żywe żółwie były nieodpowiednio przechowywane, tj. ze związanymi płetwami i do góry nogami. Downs twierdził, że jest to standardowa procedura i wnioskował o odrzucenie zarzutów[3]. Także innego kapitana statku spotkały problemy z prawem: w czerwcu 1912 Frank L. Miller został aresztowany przez szeryfa w Nowym Jorku i zmuszony do zapłacenia 2500 dolarów odszkodowania w związku z cywilnym oskarżeniem go przez byłego członka załogi o bezprawne uwięzienie. Aresztowanie kapitana opóźniło wyjście statku w rejs o dwie godziny[4].

16 marca 1912 "Saratoga" stał w odległości kilkuset jardów od krążownika pancernego USS "Maine", gdy ten po podniesieniu z dna był ponownie zatapiany, tym razem w Zatoce Meksykańskiej. Z pokładu statku pasażerowie i załoga obserwowali tonięcie jednostki, której pierwotne zatonięcie stało się bezpośrednim pretekstem do wybuchu konfliktu hiszpańsko-amerykańskiego[5].

26 października 1914 w godzinach 19:30 do 21:00 "Saratoga" płynął w odległości 40 mil morskich na północ od Virginia Capes (i 240 mil morskich na południe od latarniowca "Scotland", gdy pasażerowie i załoga widzieli błyski i słyszeli coś, co uznali za odgłos dział dużego kalibru. Doszli do wniosku, że są świadkami bitwy morskiej. Spekulacje w tym czasie skupiły się na konfrontacji pomiędzy niemieckim krążownikiem SMS "Karlsruhe" (który topił brytyjskie statki w rejonie Atlantyku i Karaibów) oraz brytyjskim krążownikiem HMS "Essex" lub HMS "Suffolk". W prasie sugerowano jednak, że "Saratoga" była jedynie świadkiem ćwiczeń artyleryjskich US Navy[6][7]

W czasie służby jako liniowiec pasażerki "Saratoga" przewoził sporo znanych pasażerów pomiędzy Nowym Jorkiem i portami karaibskimi. Mario García Menocal płynął z Hawany do Nowego Jorku w "sprawie osobistej" po przegranych wyborach na stanowisko prezydenta Kuby w 1908[8]. W 1913 Cipriano Castro, były prezydent Wenezueli (1899-1909) płynął do Hawany w celach zdrowotnych. Artykuł w The New York Times spekulował, że w ramach przygotowań do próby odzyskania władzy w Wenezueli (co ostatecznie nigdy nie nastąpiło), Castro ma zamiar spotkać się w Hawanie z towarzyszami i "zawodowymi rewolucjonistami"[9]. W lutym 1914 kardynał Farley, rzymskokatolicki arcybiskup Nowego Jorku w latach 1902 - 1918, płynął na pokładzie statku w podróż na Bahamy[10].

23 maja 1917 "Saratoga" i SS "Havana" (jego siostrzany statek z Ward Line) zostały zarekwirowane przez rząd amerykański. 2 czerwca po powrocie z ostatniej komercyjnej podróży na Kubę, statek został przekazany United States Army do służby transportowej[11][12].

USAT "Saratoga"

Po zarekwirowaniu parowiec został przekazany Armii 2 czerwca 1917 i stał się armijnym transportowcem USAT "Saratoga"[11]. Został w szybkim tempie przerobiony do pełnienia obowiązków transportowca wojska i stał się członkiem pierwszego amerykańskiego konwoju z żołnierzami płynącego do Francji w czasie I wojny światowej[13]. Konwój przepłynął koło Ambrose Light rankiem 14 czerwca 1917, kierując się w stronę Brestu[14]. "Saratoga" za współtowarzyszy podróży miał transportowce Armii: "Havana", USAT "Tenadores" i USAT "Pastores", krążownik USS "Seattle" (ACR-11), transportowiec/krążownik pomocniczy USS "DeKalb" (ID-3010), niszczyciele USS "Wilkes" (DD-67), USS "Terry" (DD-25), USS "Roe" (DD-24) oraz przerobiony jacht USS "Corsair" (SP-159)[13][15]

"Mercy" wpływa do Nowego jorku z rannymi żołnierzami po sztormowej transatlantyckiej podróży, 12 grudnia 1918

22 czerwca o godzinie 22:15 w odległości około 850 mil morskich od Brestu grupa, w której płynął "Saratoga", została zaatakowana przez okręty podwodne. Dwie torpedy przeszły w pobliżu "Havany", a dwie kolejne – przed i za "DeKalb". Jednostki eskorty nie uzyskały kontaktu z U-bootami, a konwój, rozproszony przez alarm, dołączył dopiero następnego ranka[16]. Grupa, zaniepokojona aktywnością okrętów podwodnych wroga w pobliżu Brestu, zmieniła kurs do Saint-Nazaire, gdzie dotarła 25 czerwca[17].

Po powrocie do Stanów Zjednoczonych "Saratoga" załadował 1200 pasażerów w Hoboken 30 lipca. W ramach przygotowań do rejsu do Francji następnego dnia, transportowiec przeszedł na kotwicowisko w Tompkinsville (Staten Island). Wśród pasażerów na pokładzie były pielęgniarki z Army's Base Hospital No. 8. By uniknąć panującego upału wiele pielęgniarek wróciło do swoich kabin po lunchu, by pozbyć się ciężkich wełnianych uniformów[18]. Około 13:30 na kotwicowisku lewa burta "Saratogi" został staranowana przez SS "Panama" z Panama Steamship Company po tym, jak obsługa maszynowni tego statku źle zrozumiała rozkazy z mostka. Siła uderzenia spowodowała naruszenie nitowania w pobliżu linii wodnej [19]; powstała 30-stopowa wyrwa. Statek zaczął nabierać przechyłu prawie natychmiast, wkrótce został wydany rozkaz opuszczenia pokładu. Pasażerowie, w tym pielęgniarki, często nie w pełni ubrane, zgłosili się do wyznaczonych łodzi ratowniczych, a statek został ewakuowany w uporządkowany sposób[18]. Bliskość brzegu i duża liczba małych jednostek w pobliżu pozwoliła na ewakuację wszystkich członków załogi i pasażerów. "Panama" odniósł jedynie powierzchowne zniszczenia, "Saratoga" podniósł kotwicę i został odholowany w pobliże stoczni Morse Dry Dock & Repair Company, gdzie osadzono go na płyciźnie[1]. Pasażerowie ze statku zostali zebrani z jednostek ratowniczych i załadowani na pokład USAT "Finland"[18][20] i dopłynęli do Francji 6 sierpnia. [21][22].

USS "Mercy"

27 września 1917 US Navy nabyła "Saratogę" od Departamentu Wojny. 30 października 1917 rozpoczęła się jego konwersja na okręt szpitalny w New York Navy Yard (Brooklyn). Jednostka weszła do służby 24 stycznia 1918 jako USS "Mercy". Statek wraz z USS "Comfort" (AH-3) (dawnym kompanem z Ward Line "Havana") były pierwszymi okrętami szpitalnymi obsadzanymi także przez kobiety pielęgniarki. Obie jednostki zostały wyposażone w najnowsze wyposażenie z dziedziny chirurgii, techniki rentgenowskiej i mogły pomieścić 500 pasażerów każdy[23].

"Mercy" został przydzielony do Floty Atlantyku i operował w rejonie Chesapeake Bay, z Yorktown (Wirginia) jako portem macierzystym, obsługując rannych na wojnie: transportował ich ze statków i okrętów do szpitali położonych na lądzie. W październiku 1918 popłynął do Nowego Jorku by dołączyć do Służby Krążowniczej i Transportowej (ang. Cruiser and Transport Service). 3 listopada okręt szpitalny opuścił Nowy Jork i wyruszył w swoją pierwszą z czterech podróży do Francji. Do 25 marca 1919 przewiózł 1977 rannych[24].

"Mercy" i USS "Relief" (AH-1) widziane na kotwicowisku w Guantánamo Bay na Kubie w kwietniu 1917. Zwraca uwagę brak oznaczeń szpitalnych na obu jednostkach.

Po I wojnie światowej, przez kolejne 15 lat "Mercy" służył w pobliżu wschodniego wybrzeża USA bazując w Filadelfii. W lipcu 1920 otrzymał oznaczenie "AH-4"[24].

Od 1 grudnia 1924 do 1 września 1925 pozostawał w rezerwie w Philadelphia Navy Yard. 25 listopada przeszedł do ograniczonej służby (ang. reduced commission), do pełnej służby wrócił 1 września 1926[24]. Na początku 1927 "Mercy" został pomalowany na biało bez oznaczeń szpitalnych, ale do czasu wizyty w 1931 w Vancouver oznaczenia zostały przywrócone[25].

"Mercy" pozostawał w służbie do momentu wynajęcia przez filadelfijski oddział Federal Emergency Relief Administration 23 marca 1934[24]. Zakotwiczony w Girard Point okręt służył jako dom dla do 300 bezdomnych[26]. 20 kwietnia 1938 został skreślony z rejestru, a 16 marca 1939 sprzedano go na złom firmie Boston Iron & Metals Company z Baltimore[24].

  1. a b c d Ship collision due to mistaken signal (ang.). W: The New York Times [on-line]. 31 lipca 1917., s.1
  2. Błąd w przypisach: Błąd w składni elementu <ref>. Brak tekstu w przypisie o nazwie NYT-schooner
    BŁĄD PRZYPISÓW
  3. For cruelty to turtles (ang.). W: The New York Times [on-line]. 24 marca 1911., s.2
  4. Arrest captain, delay ship (ang.). W: The New York Times [on-line]. 16 czerwca 1912., s. 14
  5. Watched the Maine sink (ang.). W: The New York Times [on-line]. 20 marca 1912., s.2
  6. Sea battle off Virginia Capes (ang.). W: The New York Times [on-line]. 27 października 1914., s.1
  7. Tells of firing at sea (ang.). W: The New York Times [on-line]. 28 października 1914., s.3
  8. Gen. Mario Menocal here (ang.). W: The New York Times [on-line]. 26 listopada 1908. Menocal był później prezydentem Kuby w latach 1913 – 1921.
  9. Castro sails away to Havana friends. W: The New York Times [on-line]. 23 lutego 1913.
  10. Cardinal Farley off to Bahamas. W: The New York Times [on-line]. 8 lutego 1914.
  11. a b Błąd w przypisach: Błąd w składni elementu <ref>. Brak tekstu w przypisie o nazwie CW-316
    BŁĄD PRZYPISÓW
  12. Błąd w składni szablonu {{Cytuj stronę}}. Brak podanego adresu cytowanej strony (parametr url=|).
  13. a b Gleaves, s. 38
  14. Gleaves, s. 41.
  15. "Corsair" nie mógł utrzymać prędkości 15 węzłów i odpadł od konwoju, został zastąpiony przez niszczyciel USS "Fanning" (DD-37) z drugiej grupy statków. (Gleaves, s. 41–2).
  16. Gleaves, s. 42–3.
  17. Gleaves, s. 45.
  18. a b c Dock ..., s. 496–97.
  19. Steamer rams U. S. transport; troops saved. „Chicago Daily Tribune”, 31 lipca 1917 (ang.). 
  20. Benson, s. 221.
  21. Crowell, Wilson ... s. 603.
  22. Źródła nie są zgodne w tym czy "Saratoga" popłynął w planowaną podróż do Francji następnego dnia. Benson (a. 221) i Dock (s. 497) informują, że pasażerowie z "Saratoga" odpłynęli na "Finland". Z informacji zawartych w Dock (s. 497) i artykułów zarówno z The New York Times (31 lipca 1917, p. 1) i Chicago Daily Tribune (31 lipca 1917, p. 2), wynika, że statek zatonął bądź pozwolono mu zatonąć. Dalsze informacje mówią o tym, że remont będzie wymagał tygodni (ang. take weeks to repair). Z kolei Crowell i Wilson podają, że "Saratoga" wypłynął następnego dnia (s. 416) jako część piątego konwoju amerykańskiego, składającego się jeszcze z: USAT "Pastores", USAT "Tenadores", USAT "Henry R. Mallory", krążownika USS "North Carolina" (ACR-12) i tankowca USS "Arethusa" (AO-7) (p. 603).
  23. Army and Navy notes (ang.). W: The New York Times [on-line]. 13 stycznia 1918.
  24. a b c d e DANFS: "Mercy" (ang.).
  25. Gary P. Priolo: ID-1305 / AH-4 Mercy (ang.). W: NavSource Online [on-line]. NavSource Naval History, 5 października 2007.
  26. $6,000 missing in relief fund. „The New York Times”, 1935-05-04 (ang.). 

Bibliografia

Szablon:Bibliografia start

Szablon:Bibliografia stop

Linki zewnętrzne